ผลกระทบต่อตลาดสหรัฐฯ อาจชัดเจนในทันทีมากกว่า

ผลกระทบต่อตลาดยุโรป การซื้อกิจการครั้งนี้จะสร้างองค์กรการพนันออนไลน์ที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกาอย่างไม่ต้องสงสัย และทำให้คู่แข่งการพนันกีฬาที่ได้รับการยอมรับดำเนินการอย่างจริงจังเพื่อเงินของพวกเขา

อย่างไรก็ตาม บริษัทในสหราชอาณาจักรที่ก่อตั้งขึ้นใหม่แห่งนี้ก็จะรุกตลาดยุโรปครั้งใหญ่เช่นกัน รายได้รวมของทั้งสองกลุ่มในปี 2561 จะอยู่ที่ 3.8 พันล้านปอนด์ ซึ่งเหนือกว่าแบรนด์ Bet365 ชั้นนำของสหราชอาณาจักร และสร้างแบรนด์ออนไลน์และการเดิมพันที่ใหญ่ที่สุดในโลก พูดง่ายๆ ก็คือการควบรวมกิจการครั้งนี้มีขนาดใหญ่มาก

ในบรรดาแบรนด์ที่รวมอยู่ในข้อตกลงจากฝั่ง Flutter ได้แก่ Sportbet แบรนด์การพนันกีฬาที่ใหญ่ที่สุดของออสเตรเลีย เครือข่ายการแข่งรถ TVG และเพิ่งซื้อ Adjarabet จากจอร์เจีย ในขณะเดียวกัน The Stars Group รวมถึง PokerStars, SkyBet, Full Tilt, BetEasy และ Bet Stars

เมื่อข้อตกลงดังกล่าวเสร็จสิ้น ซึ่งคาดว่าจะเกิดขึ้นในไตรมาสที่ 3 ของปี 2563 ผู้ถือหุ้น Flutter จะเป็นเจ้าของประมาณ 55% ของกลุ่มที่ควบรวมกิจการ และผู้ถือหุ้น Stars จะเป็นเจ้าของส่วนที่เหลืออีก 45% ไม่น่าแปลกใจเลยที่ทีมผู้บริหารจะถูกนำจากฝั่ง Flutter Gary McGann ประธานของ Flutter จะกลายเป็นประธานของกลุ่มที่รวมกัน โดยมี Divyesh (Dave) Gadhia ประธานของ Stars มาเป็นรองของเขา

Peter Jackson ซีอีโอของ Flutter และ CFO Jonathan Hill จะยังคงมีบทบาทเดิมในกลุ่มที่รวมกัน โดย Rafi Ashkenazi ซีอีโอของ Stars จะรับหน้าที่เป็น COO ในขณะที่ Richard Flint อดีต CEO ของ Sky Betting & Gaming จะเป็นหนึ่งในเก้าคนที่ไม่ใช่ กรรมการบริหารของธุรกิจที่ควบรวมกิจการ ถือเป็นชัยชนะในการรักษาชื่ออันดับต้นๆ ในธุรกิจ แม้ว่าจะไม่ใช่เพราะความทะเยอทะยานเพียงครั้งเดียวของ Paddy Power Betfair ดั้งเดิมในการปรับปรุงความหลากหลายทางเพศที่ด้านบนสุดของทีมผู้นำ

แล้วจะเกิดอะไรขึ้น? ในระหว่างการนำเสนอการซื้อขายซึ่งมีการประกาศในวันที่ 2 ตุลาคม แจ็คสันเน้นย้ำถึง ‘ความเคารพ’ ของเขาซ้ำแล้วซ้ำอีกต่อหน่วยงานด้านการแข่งขันซึ่งจะต้องให้ไฟเขียวข้อตกลง โดยสมมติว่าผู้ถือหุ้นตกลงที่จะควบรวมกิจการในต้นปีหน้า

เขาตระหนักดีว่าเพื่อให้ข้อตกลงนี้บรรลุผล Flutter จำเป็นต้องผ่านการควบคุมการควบรวมกิจการที่เกี่ยวข้อง การลงทุนจากต่างประเทศ และหน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกมในสหราชอาณาจักร ไอร์แลนด์ ออสเตรเลีย สหรัฐอเมริกา และแคนาดา ในสหราชอาณาจักรเพียงอย่างเดียวข้อตกลงดังกล่าวจะมอบ Flutter ประมาณ 40% ของตลาดการพนัน

หน่วยงานด้านการแข่งขันและการตลาดของสหราชอาณาจักรมีแนวโน้มที่จะตรวจสอบการขยายสาขาของข้อตกลงใด ๆ ที่จะสร้างองค์กรที่มีส่วนแบ่งการตลาดมากกว่าหนึ่งในสี่ อย่างไรก็ตาม แจ็คสันกล่าวว่าเขา “มั่นใจว่าเราจะได้รับการอนุมัติที่เกี่ยวข้อง” ยังไม่ทราบว่าจะทำอย่างไร เขาจะถูกบังคับให้ขายแบรนด์ใด ๆ ที่ระบุไว้ในข้อเสนอในปัจจุบัน

สิ่งที่ดูเหมือนจะแน่นอนก็คือหากการควบรวมกิจการนี้ดำเนินต่อไป มันจะเป็นช่วงเวลาสำคัญในการรวมตลาดการพนันทั่วโลก เพียงติดตามเส้นทางการเข้าซื้อกิจการของ Flutter ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา แสดงให้เห็นถึงก้าวที่ผู้เล่นรายใหญ่เข้ามาครอง แต่ด้วยข้อตกลงนี้ เราคาดหวังได้ว่าจะมีการผลักดันครั้งใหม่สำหรับผู้เล่นเพียงไม่กี่คนเพื่อรักษาตำแหน่งของพวกเขาที่ด้านบนสุดของเวลาอย่างแท้จริง อุตสาหกรรมระดับโลก

สิบแปดเดือนที่ผ่านมา นักวิจารณ์ต่างสูญเสียที่จะคาดการณ์ได้อย่างชัดเจนว่าการพนันกีฬาในสหรัฐอเมริกาจะถูกกฎหมายจะมีรูปร่างอย่างไร ขณะนี้การควบรวมกิจการครั้งล่าสุดนี้ดูเหมือนเป็นจุดเปลี่ยนที่ชัดเจนพร้อมผลที่ตามมาทั่วโลก

สเตทไลน์ เนวาดา – การซื้อ Hard Rock Hotel & Casino Lake Tahoe เมื่อสามปีที่แล้วถือเป็นการตัดสินใจทั้งทางวิชาชีพและส่วนตัวของ Diana Bennett ประธานบริษัท Paragon Gaming

เป็นมืออาชีพ เพราะมันทำให้บริษัทบริหารจัดการคาสิโนในลาสเวกัสมีรากฐานที่มั่นคงในตลาดคาสิโนเซาท์เลคทาโฮ หลังจากที่รายรับจากการเล่นเกมลดลงเป็นเวลานานกว่าทศวรรษ เนื่องจากการแข่งขันจากคาสิโนของชนเผ่าทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียและภาวะเศรษฐกิจถดถอย South Lake Tahoe กำลังกลับมาอย่างต่อเนื่อง จำนวนการเล่นเกมเพิ่มขึ้นในช่วงสามปีที่ผ่านมา

โดยส่วนตัวแล้ว เนื่องจากพ่อผู้ล่วงลับของ Bennett ซึ่งเป็นผู้บุกเบิกอุตสาหกรรมคาสิโน William Bennett เริ่มต้นอาชีพการเล่นเกมของเขาที่อสังหาริมทรัพย์แห่งนี้ในช่วงทศวรรษ 1960 เมื่อเป็นที่รู้จักในชื่อ Sahara Tahoe

“พ่อของฉันสอน Scott (ซีอีโอของ Paragon และลูกพี่ลูกน้อง Scott Menke) และฉันก็สอนเรื่องความรู้สึกทางธุรกิจที่ดีด้วย: เรียนรู้ลูกค้าของคุณและเข้าใจตลาดของคุณ” Diana Bennett กล่าว “ทาโฮเป็นตัวอย่างที่ดีของแนวทางปฏิบัติเหล่านั้น”

William และ Diana Bennett เป็นคู่ดูโอ้พ่อและลูกสาวเพียงคนเดียวที่เป็นสมาชิกของ Gaming Hall of Fame ของ American Gaming Association โดย William ได้รับการแต่งตั้งในปี 1990 และ Diana ในปี 2017

เมื่อเดือนที่แล้ว Bennett เป็นวิทยากรคนสำคัญในการประชุม Business Council of Douglas County’s Critical Issues Conference ที่ Carson Valley Inn ในเมือง Minden รัฐเนวาดา ฉันสัมภาษณ์เธอบนเวทีเกี่ยวกับอาชีพการเล่นเกมของเธอและคำแนะนำใดๆ ที่เธอสามารถเสนอให้กับผู้บริหารธุรกิจในระหว่างการสนทนาที่มีความยาวหนึ่งชั่วโมง

ค่อนข้างใหม่ในตลาดเนวาดาตอนเหนือในฐานะเจ้าของคาสิโน – Paragon เข้าซื้อกิจการ Hard Rock Lake Tahoe ในเดือนพฤศจิกายน 2559 – คำพูดของ Bennett สะท้อนกับผู้นำธุรกิจของชุมชนในชนบท ข้อความของเธอคือความเพียรพยายาม เธอเข้าร่วมในอุตสาหกรรมคาสิโนไม่ใช่ในฐานะลูกบุญธรรมของพ่อผู้โด่งดังของเธอ แต่ทำงานเพื่อสร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองแทน

เธอพยายามที่จะเรียนรู้การจัดการสล็อตแมชชีน ความสำเร็จของเธอในการขับเคลื่อนรายได้จากสล็อตที่คาสิโนเล็กๆ ในเมืองฌอง รัฐเนวาดา – ขับรถประมาณ 20 นาทีจากลาสเวกัสไปตามทางหลวงหมายเลข 15 สู่แคลิฟอร์เนีย – ได้รับความสนใจจากหัวหน้าคาสิโน Strip รวมถึงพ่อของเธอ ซึ่งทุกคนส่งสายลับไปที่ทรัพย์สิน เพื่อพยายามขโมยเวทย์มนตร์

ในที่สุดพ่อของเธอก็โทรมาบอกว่า “ลูกต้องมาทำงานให้ฉันนะ ฉันต้องการให้คุณยึดครองช่องที่เอ็กซ์คาลิเบอร์” เธอบอกผู้ฟังว่าสล็อต Excalibur ที่เพิ่งเปิดใหม่นั้น “ยุ่งเหยิง”

ไดอาน่าบอกว่าเธอบอกพ่อของเธอเมื่อเธอตกลงรับงานนี้ว่า “อย่าเริ่มตะโกนทันที ให้เวลาฉันสี่เดือน”

เธอปรับปรุงผลิตภัณฑ์สล็อตของ Excalibur อย่างมีนัยสำคัญในเวลาไม่ถึงสามเดือน

ปัจจุบัน Paragon ดำเนินธุรกิจคาสิโนที่ Westgate Resort Las Vegas และ Oyo Hotel Las Vegas (เดิมชื่อ Hooters Hotel Las Vegas) ก่อนหน้านี้ บริษัท บริหารจัดการ Riviera บน Las Vegas Strip ที่ปิดอยู่ในขณะนี้ เช่นเดียวกับคาสิโนขนาดเล็กของแคนาดาหลายแห่งและ Parq Vancouver ซึ่งถือเป็นสถานที่เล่นเกมที่ใหญ่ที่สุดของแคนาดาตะวันตก Paragon ออกแบบและสร้าง Parq Vancouver ร่วมกับบริษัทในแคนาดา 2 แห่ง

ฮาร์ดร็อคเลคทาโฮมอบความท้าทายที่แตกต่างออกไป แทนที่จะลงนามในข้อตกลงการจัดการ Paragon เข้าซื้อหุ้นร้อยละ 65 โดยมีนักลงทุนรายย่อยรายอื่นเป็นเจ้าของหุ้นที่เหลือ

เดิมทีสถานที่แห่งนี้สร้างและดำเนินการโดย Del E. Webb Corp. ซึ่งได้สร้าง The Mint ในตัวเมืองลาสเวกัสด้วย และเป็นเจ้าของ Sahara Las Vegas ในยุคนั้นด้วย Del Webb ขาย Sahara Tahoe ในปี 1990 ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของประวัติศาสตร์ตาหมากรุกของที่พักแห่งนี้ เป็นที่รู้จักมานานหลายปีในชื่อ Sahara Tahoe, High Sierra Resort และ Lake Tahoe Horizon Columbia Sussex หนึ่งในเจ้าของรายสุดท้ายประสบปัญหาทางการเงิน และทรัพย์สินก็ตกอยู่ในความระส่ำระสาย

Park Heritage ซึ่งเป็นเจ้าของหลังจาก Columbia Sussex ได้เริ่มการปรับปรุงใหม่ซึ่งในที่สุด Paragon ก็เสร็จสมบูรณ์ Bennett และ Menke ซ่อมแซมและปรับปรุงดาดฟ้าสระว่ายน้ำเสร็จแล้ว และซ่อมแซมพื้นที่การประชุมและพื้นที่ประชุมของที่พักใหม่

การปรับปรุงยังรวมถึงการอัพเกรดคาสิโนขนาด 25,000 ตารางฟุตของฮาร์ดร็อคและห้องพักในโรงแรม 539 ห้องที่ครอบคลุมอาคารสองหลังและมีระเบียงและอ่างจากุซซี่ ห้องพักหลายห้องมีทิวทัศน์ของผืนน้ำสีฟ้าของทะเลสาบ Lake Tahoe อันงดงาม หรือเส้นทางเล่นสกีข้ามทางหลวงหมายเลข 50 ที่ Heavenly Valley

ชื่อและธีมของฮาร์ดร็อค ซึ่งได้รับแฟรนไชส์จากชนเผ่าอินเดียนเซมิโนลของรัฐฟลอริดา ปัจจุบันครอบงำรีสอร์ทแห่งนี้ พร้อมด้วยสิ่งของที่ระลึกจากวงการเพลงนับร้อยรายการ

มีการเพิ่มสิ่งอำนวยความสะดวกใหม่รวมทั้งบาร์ริมสระน้ำ Guitar Plaza ตั้งอยู่ที่ทางเข้าด้านหน้าบนทางหลวงหมายเลข 50 ติดกับ Alpine Union Bar and Restaurant มีกีตาร์ตัวยักษ์กำกับไว้ และมีที่นั่งกลางแจ้งและรับประทานอาหาร ตลอดจนดนตรีสดและบันทึกไว้ล่วงหน้า ลานบ้านเป็นพื้นที่จัดกิจกรรมภายนอกเพียงแห่งเดียวในทางเดิน South Tahoe

เซาท์เลคทาโฮฝั่งแคลิฟอร์เนียได้รับการปรับปรุงใหม่ให้มีทางเดินเท้าที่มีแหล่งช้อปปิ้ง ร้านอาหาร และโรงแรม ทั้งหมดอยู่ติดกับลิฟต์สกีเฮฟเวนลี แวลลีย์ ทางฝั่งเนวาดา ถัดจาก MontBleu Resort และตรงข้ามกับฮาร์ดร็อค กำลังวางแผนศูนย์จัดงานที่จะรวมสนามกีฬาที่มีที่นั่ง 6,000 ถึง 8,000 ที่นั่งสำหรับคอนเสิร์ตและการแข่งขันกีฬา Bennett, Menke และทีม Paragon ต่างก็เชื่อว่า Hard Rock Lake Tahoe ยังมีวันดีๆ รออยู่ข้างหน้า

เมื่อสัปดาห์ที่แล้วคณะกรรมาธิการรถแท็กซี่เนวาดาได้เริ่มดำเนินการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างค่าโดยสารระหว่างสนามบินนานาชาติ McCarran ไปยัง Las Vegas Strip

การกำหนดค่าโดยสารในบริเวณทางเดินนักท่องเที่ยวนั้นสมเหตุสมผลในช่วงเวลาที่บริษัทรถแท็กซี่กำลังสูญเสียผู้โดยสารให้กับ Uber และ Lyft แม้ว่าจะไม่ใช่คำตอบสำหรับความท้าทายทุกประการที่ธุรกิจต้องเผชิญ แต่โครงสร้างใหม่ดูเหมือนเป็นแนวคิดที่ดีที่เป็นเชิงรุก และแน่นอนว่าจะเขย่าอุตสาหกรรมที่เผชิญกับการแข่งขันที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน

แต่โดยธรรมชาติแล้ว ฉันอยากรู้ว่า Ray Chenoweth เจ้าของบริษัทรถแท็กซี่ผู้น่าเคารพจะพูดอะไรเกี่ยวกับเรื่องนี้ เรย์ได้ก้าวผ่านยุคเปลือยของอุตสาหกรรมในช่วงเวลาที่บริษัทแท็กซี่ต้องเผชิญกับความเสี่ยง เขารอดชีวิตจากสงครามแท็กซี่ในลาสเวกัสในทศวรรษ 1960 และเปลี่ยนเสื้อผ้ารถคันเดียวให้กลายเป็นปัญหามูลค่าหลายล้านดอลลาร์ ขณะเดียวกันก็รักษาอารมณ์ขันเอาไว้ได้

แม้จะมีการเปลี่ยนแปลงและวิวัฒนาการมากมายในปัจจุบัน แต่ฉันรู้ว่าอุตสาหกรรมรถแท็กซี่จะคิดถึงเขา เขาเป็นหนึ่งในผู้ปฏิบัติงานรุ่นสุดท้ายจากยุคที่บ้าคลั่งของลาสเวกัส

ผู้ก่อตั้งและเจ้าของมายาวนานของ Nellis Cab Co. เสียชีวิตเมื่อวันที่ 2 กันยายน หลังจากการต่อสู้กับโรคภัยไข้เจ็บมายาวนาน เขาอายุ 85 ปีและทิ้งครอบครัวที่น่ารักและคนทำงานรุ่นหนึ่งที่ช่วยทำให้เครื่องจักรการท่องเที่ยวลาสเวกัสอันยิ่งใหญ่ส่งเสียงครวญครางในทุกกระบอกสูบ

เชโนเวธเกิดที่เมืองเซนต์หลุยส์แต่บุกเข้าไปในกลุ่มคนขับแท็กซี่ในซานดิเอโก เมื่อเขาและภรรยา Elaine ย้ายไปลาสเวกัส เขาทำงานเฉพาะทิปเท่านั้นเป็นพนักงานจอดรถที่ Stardust และเจ้าสาวของเขาทำงานเป็นนักแสดงที่ Desert Inn ในเวลาว่าง เขาทำงานเพื่อทำให้ความฝันในการเป็นเจ้าของบริษัทรถแท็กซี่ของตัวเองเป็นจริง “The Cabby and the Showgirl” เป็นสถานการณ์แบบที่เกิดขึ้นได้ในสถานที่อย่างลาสเวกัสเท่านั้น

งานเต้นรำของภรรยาของเขาเป็นเรื่องง่าย การเจาะเข้าสู่ธุรกิจรถแท็กซี่ในปี 1962 นั้นยากกว่าการทุบหินแกรนิต “นั่นเป็นเรื่องที่ไม่เคยได้ยินมาก่อน” เขากล่าวในการให้สัมภาษณ์กับหนังสือVegas Voices: Conversations with Great Las Vegas Character ปี 2014 ของผม “เชื่อฉันเถอะ บริษัทที่อยู่ที่นี่ไม่ต้องการให้มีการแข่งขันใดๆ”

บางสิ่งไม่เคยเปลี่ยนแปลงใช่ไหม เมื่อเจ้าหน้าที่ธุรกิจในลาสเวกัสปฏิเสธใบอนุญาต เขาก็ย้ายข้ามเส้นไปยังนอร์ทลาสเวกัสและประสบความสำเร็จมากกว่าเล็กน้อย

เขาได้รับการอนุมัติให้มีรถแท็กซี่หนึ่งคัน ซึ่งเขาขับทั้งวันทั้งคืนจนกระทั่งเขาสามารถเพิ่มคนขับได้ บริษัทของเขาเติบโตขึ้นจนมีรถยนต์และพนักงานหลายร้อยคน ก่อนที่เขาจะขายหมดและย้ายเข้าสู่วัยเกษียณเมื่อไม่กี่ปีก่อน

แต่บทสนทนาของเรากลับไปสู่ลาสเวกัสอย่างสม่ำเสมอ การสนทนาของฉันกับเรย์ตลอดหลายปีที่ผ่านมาช่างเป็นเรื่องที่น่าเหลือเชื่อ เขารู้ทุกอย่างเกี่ยวกับเพื่อนเจ้าของของเขา และนักการเมืองท้องถิ่นและของรัฐที่เขาต่อสู้และผูกมิตรในรอบห้าทศวรรษ

เขาเป็นสารานุกรมขับรถเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ลาสเวกัสในยุคนั้น เมื่อเจ้าของที่แท้จริงของคาสิโนหลายแห่งไม่มีเอกสารใดๆ เมื่อฟังเขามาซักพักแล้ว ก็เป็นเรื่องง่ายที่จะเชื่อว่าเขาว่ายน้ำกับฉลามได้อย่างสบายใจพอๆ กับเดินเล่นไปตามถนน Strip

ลองนึกภาพลาสเวกัสที่ครั้งหนึ่งเคยมีหน้าตาแบบนี้ในช่วงสัปดาห์ใดก็ตาม: “ตอนนั้นเวกัสแตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง มันเป็นเมืองที่มีแต่วันหยุดสุดสัปดาห์เท่านั้น วันศุกร์และวันเสาร์ยุ่งมาก แต่สัปดาห์ที่เหลือกลับไม่มีอะไรเลย โรงแรมทั้งหมดมีที่จอดรถขนาดใหญ่อยู่หน้าสถานที่ซึ่งวิ่งออกไปจนสุดถนน คุณสามารถเดินจากที่หนึ่งไปอีกที่หนึ่งหรือขับรถสบายๆ ตอนนี้คุณต้องใช้เวลาในการนำรถออกจากพนักงานจอดรถนานขึ้นเหมือนกับการขับรถจากโรงแรมหนึ่งไปอีกโรงแรมหนึ่ง”

เชโนเวธสร้างความมั่งคั่งส่วนตัวขึ้นมามากมาย แต่ฉันมักจะรู้สึกว่าสิ่งที่เขาต้องการมากที่สุดคือโอกาสที่จะทำมันอีกครั้ง เขารักงานและการเป็นส่วนหนึ่งของชุมชนที่เฟื่องฟู

เชโนเวธหัวเราะเกี่ยวกับการขาดการต้อนรับอย่างอบอุ่นจากเจ้าของบริษัทรถแท็กซี่และนักการเมืองที่ซื้อตามร้านค้าที่เขาได้รับเมื่อเขาแสดงเจตนารมณ์เป็นครั้งแรก “พวกเขามองดูราวกับว่าคุณอยู่ในธุรกิจที่ต้องเอาเงินออกจากกระเป๋าของพวกเขา และพวกเขาจะไม่ยอมนั่งเฉยๆ เพื่อสิ่งนั้น เราชนะในระยะยาว แม้ว่าเราจะถูกจำกัดและตอนในหลายๆ ด้าน แต่เราก็ชนะ ฉันทำได้ดีกว่าที่ฉันเคยคิดว่าจะทำ ฉันหมายถึงใครจะคิดว่าฉันจะมีทั้งหมดนี้?

“… มันเป็นถนนที่ยาวและคดเคี้ยวซึ่งมีขึ้นๆ ลงๆ มากมาย แต่ฉันไม่เสียใจเลย มองย้อนกลับไปฉันไม่มีอะไรจะบ่น ฉันประสบความสำเร็จมากกว่าความฝันอันสูงสุดของฉัน และฉันยังไม่ลืมว่าฉันมาจากไหน”

ในที่สุด Caesars Entertainment ก็ขนริโอออกจากตลาดหลังจากขายมานานกว่า 10 ปี ความสนใจหันไปทาง Circus Circus ซึ่งเป็นลูกเลี้ยงที่อึดอัดเล็กน้อยและไม่มีใครรักของ MGM Resorts International

ตามรายงานของสื่อมวลชน พบแฟนของคาสิโนโรงแรม Strip แนวครอบครัวที่มีอายุมากแล้ว นั่นคือ Phil Ruffin นักธุรกิจมหาเศรษฐีซึ่งเป็นเจ้าของ TI และมีประวัติกับ MGM Resorts ย้อนกลับไปในปี 2009 Ruffin ได้ประกันตัว MGM ให้พ้นจากภาวะถดถอย/ปัญหาทางการเงินที่เกิดจาก CityCenter เมื่อเขาเข้าซื้อกิจการ TI ซึ่งตอนนั้นรู้จักกันในชื่อ Treasure Island ด้วยมูลค่า 775 ล้านดอลลาร์ บริษัทได้ลดราคาข้อตกลงเดิมลง 20 ล้านดอลลาร์ เนื่องจากรัฟฟินเพิ่มการจ่ายเงินสด 100 ล้านดอลลาร์เป็น 600 ล้านดอลลาร์

เขายิ้มให้ฉันในขณะที่เขาออกจาก การพิจารณาของ คณะกรรมการการเล่นเกมเนวาดาเมื่อ 10 ปีที่แล้วและตบกระเป๋าเสื้อโค้ทของเขาโดยบอกว่าเขามีเช็คและกำลังเดินทางไปสำนักงาน บริษัท MGM เพื่อมอบมันเพื่อแลกกับกุญแจสู่ทรัพย์สิน

ตอนนี้ Ruffin วัย 84 ปี อยู่ในสถานะที่จะยึดทรัพย์สินอื่นจากมือของ MGM ได้ Bloombergกล่าวเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาว่าการเจรจาระหว่างทั้งสองฝ่ายเกี่ยวกับ Circus Circus กำลังดำเนินการอยู่ และBailey Schulz จาก Las Vegas Review-Journalรายงานว่ามีข้อตกลงจับมือเกิดขึ้น

คำถามสำคัญคือจุดจบของรัฟฟินคืออะไร? ข้อตกลงดังกล่าวไม่เป็นทางการจนกว่า MGM จะยื่นเอกสารที่เหมาะสมกับสำนักงานคณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์และตลาดหลักทรัพย์ ถึงตอนนั้นยังไม่มีใครพูดเลย แต่การเก็งกำไรมุ่งเน้นไปที่ด้านอื่น ๆ เราไม่ได้แค่พูดถึง Circus Circus ที่นี่

คาสิโนโรงแรมที่ดำเนินการโดย MGM ตั้งอยู่บนพื้นที่ 25 เอเคอร์ทางตอนเหนือสุดของ Las Vegas Strip และลานจอดรถเพื่อสันทนาการที่อยู่ติดกันของคาสิโนครอบคลุมพื้นที่ 37 เอเคอร์ MGM ยังควบคุมพื้นที่ 8 เอเคอร์ที่ยังไม่ได้รับการพัฒนาและ 33 เอเคอร์ที่หัวมุมของถนนซาฮาราบูเลอวาร์ดและเดอะสตริปซึ่งปัจจุบันใช้เป็น Las Vegas Festival Grounds

นั่นคือพื้นที่ 103 เอเคอร์ที่ต่อเนื่องกัน – ใหญ่กว่าพื้นที่ 62 เอเคอร์ทางตะวันตกของทางหลวงระหว่างรัฐ 15 ที่ได้รับการพัฒนาเป็น Allegiant Stadium ซึ่งเป็นบ้านในอนาคตมูลค่า 2 พันล้านดอลลาร์ของ Las Vegas Raiders ที่กำลังจะถูกย้ายในไม่ช้า

Ruffin เป็นเจ้าของ TI โดยสิ้นเชิง เขาเป็นมหาเศรษฐีที่สร้างตัวเอง โดยมีมูลค่าสุทธิในปัจจุบัน 2.8 พันล้านดอลลาร์ ตามข้อมูลของForbes นักธุรกิจชาววิชิต้า รัฐแคนซัสรายนี้สร้างรายได้มหาศาลจากธุรกิจอสังหาริมทรัพย์ แต่ข้อตกลงที่ใหญ่ที่สุดของเขาคือการขาย New Frontier ในปี 2550 ในราคา 1.2 พันล้านดอลลาร์ เขาได้ซื้อคาสิโน Las Vegas Strip ในปี 1998 ด้วยมูลค่า 165 ล้านดอลลาร์ และได้รับรางวัลจากการยุติการนัดหยุดงานประท้วงของพนักงานโรงแรมที่ใช้เวลาหกปีครึ่งต่อทรัพย์สิน

ปัจจุบัน เขาอาจเป็นที่รู้จักในระดับประเทศมากที่สุดในฐานะหุ้นส่วนทางธุรกิจของประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ในงาน Trump International ในลาสเวกัส ประธานาธิบดีในอนาคตคือผู้ชายที่ดีที่สุดของรัฟฟินในงานแต่งงานของเขาในปี 2551 กับภรรยาของเขา โอเล็กซานดรา อดีตมิสยูเครน

“เมื่อใดก็ตามที่คุณสามารถรวบรวมพื้นที่กว่า 100 เอเคอร์บน The Strip ได้ อย่างน้อยจะสร้างโอกาสในการเปิดตัวอสังหาริมทรัพย์อีกครั้ง” Brendan Bussmann หุ้นส่วนใน Global Markets Advisors กล่าว “หากธุรกรรมของ Circus Circus เกิดขึ้น คุณจะมีความสามารถที่ยอดเยี่ยมในการยึดมุมสุดท้ายของ Las Vegas Strip ซึ่งอยู่ใกล้กับ Las Vegas Convention Center และสร้างสิ่งที่พิเศษ”

เราอาจไม่ทราบอนาคตของ Circus Circus จนกว่าคณะกรรมการ MGM เฉพาะกิจที่ก่อตั้งขึ้นในเดือนมกราคมจะเสร็จสิ้นแผนการปลดล็อกมูลค่าในการถือครองอสังหาริมทรัพย์ของบริษัท เมื่อคำนึงถึงสมการกับ Circus Circus แล้ว MGM รายงานความสนใจในการขายและเช่าคืนโรงแรม Bellagio และ MGM Grand Las Vegas มูลค่า 7 พันล้านดอลลาร์ให้กับกลุ่มบริษัทอสังหาริมทรัพย์ Blackstone Group

Jim Murren ประธานและซีอีโอของ MGM กล่าวในเดือนกรกฎาคมว่าเขา “มองโลกในแง่ดีมากขึ้น” คณะกรรมการจะมีคำตอบ “ในช่วงต้นฤดูใบไม้ร่วง”

การขายของริโอให้กับ IC 3700 Flamingo Road Venture LLC มูลค่า 516.3 ล้านดอลลาร์ ซึ่งอยู่ภายใต้การควบคุมของบริษัทอสังหาริมทรัพย์ Imperial Companies ในนิวยอร์ก อาจไม่ใช่จุดสิ้นสุดของการทำข้อตกลง

เมื่อวันอังคาร John DeCree นักวิเคราะห์ของ Union Gaming Group บอกกับนักลงทุนว่ารีสอร์ทในพื้นที่ Strip ห้าแห่งอยู่ในตลาด รวมถึง Cosmopolitan of Las Vegas และทรัพย์สินของ Caesars อื่น ๆ ซึ่งอาจเป็นไปได้ว่า Planet Hollywood ที่อาจขายได้เมื่อ Eldorado Resorts ที่ใช้ Reno ดำเนินการเสร็จสิ้น $ 17.3 พันล้านควบรวมกิจการกับซีซาร์ในปีหน้า