เมื่อมีการประกาศผู้ถูกรางวัลลอตเตอรีและอ้างสิทธิ์ในรางวัล

ปอยเปตออนไลน์ คาสิโนจีคลับ ID Line GClub บางคนในอัลตาเดนา แคลิฟอร์เนียเป็นผู้ถูกรางวัลแจ็กพอต Powerball ที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ – หรือบางทีอาจเป็นผู้ถูกรางวัลที่โชคร้าย?

เจ้าหน้าที่เปิดเผยว่ามีการซื้อตั๋วที่ชนะรางวัล เมื่อ วันที่ 8 พฤศจิกายน 2022 หลังจากที่แจ็กพอต Powerballเพิ่มขึ้นเป็น2.04 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ

รางวัลนี้เป็นลอตเตอรี่ที่ใหญ่ที่สุดในโลกเท่าที่เคยมีมา โดยแซงหน้าแจ็กพอต Powerball มูลค่า 1.6 พันล้านดอลลาร์ในปี 2016 และMega Millions มูลค่า 1.54 พันล้านดอลลาร์ในปี 2018

โอกาสถูกรางวัลลอตเตอรี่Powerball มีน้อยมากประมาณ 1 ใน 292 ล้าน คุณมีโอกาสถูกฟ้าผ่ามากกว่าประมาณ 300เท่า หากผู้ใหญ่ทุกคนในสหรัฐอเมริกาซื้อสลากเพียงใบเดียวโดยแต่ละใบมีหมายเลขต่างกัน ยังคงมีโอกาสที่ดี – ประมาณ 11% – ที่ไม่มีผู้ชนะคนใดปรากฏตัวในการจับรางวัลที่กำหนด และเงินกองกลางจะยังคงขยายใหญ่ขึ้นต่อไป

บทวิเคราะห์โลกจากผู้เชี่ยวชาญ
แต่เมื่อมีการประกาศผู้ถูกรางวัลลอตเตอรีและอ้างสิทธิ์ในรางวัล คำถามที่น่าสนใจมากขึ้นก็เกิดขึ้น: จะเกิดอะไรขึ้นกับเงินทั้งหมดนั้นและผู้ถือสลากที่คาดว่าเป็นผู้โชคดี จากการวิจัยของฉันและคนอื่นๆ แสดงให้เห็นว่า มักจะไม่ใช่สิ่งที่คุณคาดหวัง

สามารถมองเห็นสายฟ้าแลบบนขอบฟ้าในกลุ่มเมฆเหนือทะเล
คุณมีโอกาสถูกสายฟ้าฟาดมากกว่าการชนะ Powerball ถึง 400 เท่า เจอร์รี่ Kestel/EyeEm ผ่าน Getty Images
รางวัลเล็กกว่าที่คิด
สิ่งแรกที่ต้องจำไว้ก็คือ แม้ว่าแจ็คพอตจะมีขนาดใหญ่จนน่าดู แต่การจ่ายเงินจริงก็จะน้อยกว่ามาก

หากมีใครยื่นตั๋วที่ชนะรางวัล พวกเขาจะไม่ได้รับเงิน 2 พันล้านดอลลาร์จากเช็คใหญ่ใบเดียว ในฐานะผู้ชนะเพียงรายเดียว พวกเขาสามารถเลือกการชำระเงินก้อนที่มีมูลค่าประมาณ 929 ล้านดอลลาร์ หรือรับการชำระเงินรายปีมูลค่า 2 พันล้านดอลลาร์ซึ่งจะเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ในระยะเวลา30 ปี

นอกจากนี้คนเก็บภาษียังต้องกัดใหญ่อีกด้วย รัฐบาลกลางจะใช้เวลาประมาณ 344 ล้านดอลลาร์ เหลือ 585 ล้านดอลลาร์ หากเป็นการจ่ายเงินก้อน จากนั้นรัฐที่ผู้ชนะอาศัยอยู่จะกลืนเงินจำนวนน้อยลงหากมีภาษีเงินได้ เช่นเดียวกับที่แคลิฟอร์เนียทำ

แจ็คพอตนั้นเริ่มมีขนาดเล็กลงมาก แม้ว่าจะยังคงมีการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ก็ตาม

โชคลาภไปไหน.
ภูมิปัญญาดั้งเดิมคือการถูกลอตเตอรีจะเปลี่ยนชีวิตคุณ แม้ว่าสิ่งนั้นอาจจะจริงเสมอไป แต่การวิจัยกลับชี้ให้เห็นว่ามันไม่ได้เปลี่ยนแปลงไปในแบบที่คุณคาดหวังเสมอไป

นักเศรษฐศาสตร์ Guido Imbens และ Bruce Sacerdote และนักสถิติ Donald Rubin แสดงให้เห็นในรายงานปี 2001ว่าผู้คนมักจะใช้จ่ายโชคลาภที่ไม่คาดคิด เมื่อพิจารณาดูผู้ถูกรางวัลลอตเตอรีประมาณ 10 ปีหลังจากที่พวกเขาถูกรางวัล พบว่าพวกเขาสามารถประหยัดเงินได้เพียง 16 เซนต์ของทุกๆ ดอลลาร์ที่ชนะ

ในการวิจัยของฉันเอง ฉันพบว่าคนโดยเฉลี่ยในช่วงอายุ 20, 30 หรือ 40 ปีที่ได้รับมรดกหรือของขวัญทางการเงินจำนวนมากสูญเสียเงินไปครึ่งหนึ่งอย่างรวดเร็วจากการใช้จ่ายหรือการลงทุนที่ไม่ดี

และการศึกษาอื่นๆพบว่าการถูกลอตเตอรีโดยทั่วไปไม่ได้ช่วยให้ผู้ที่มีความทุกข์ทางการเงินหลุดพ้นจากปัญหาของตนเอง และกลับเป็นเพียงการเลื่อนการล้มละลายอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เท่านั้น มีผู้หนึ่งพบว่าหนึ่งในสามของผู้ถูกรางวัลลอตเตอรีต้องล้มละลายในที่สุด

มันไม่ง่ายเลยที่จะระเบิดมันทั้งหมด
แล้วผู้ถูกลอตเตอรีจะทะลุเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์อย่างรวดเร็วได้อย่างไร? มันไม่ง่าย.

การวิจัยเชิงประชากรศาสตร์เกี่ยวกับคุณลักษณะของผู้เล่นลอตเตอรีแสดงให้เห็นว่าการเล่นลอตเตอรีจะมีจุดสูงสุดเมื่อผู้คนอายุ 30 ปี และลดลงเมื่ออายุมากขึ้น และผู้หญิงโดยเฉลี่ยในสหรัฐอเมริกามีอายุอยู่ที่ 80.5 ปี และผู้ชายโดยเฉลี่ยอยู่ที่ 75.1ปี

นั่นหมายความว่า หากผู้ชนะอายุ 30 ปี เธอจะมีเวลาประมาณ 45 ปีหรือมากกว่านั้นในการใช้จ่ายก้อนหลังหักภาษี เช่น 470 ล้านดอลลาร์ นั่นหมายความว่าเธอจะต้องใช้จ่ายมากกว่า 10 ล้านเหรียญต่อปีหรือประมาณ 29,000 เหรียญสหรัฐต่อวัน เพื่อใช้จ่ายให้หมด ยิ่งกว่านั้นอีกเมื่อคุณคำนึงถึงดอกเบี้ยที่เกิดขึ้นในขณะที่ธนาคารอยู่ในธนาคาร

นอกจากนี้ การทุ่มสุดตัวหมายความว่าผู้ชนะไม่มีทรัพย์สินที่จะแสดง หากเธอใช้เงินเพื่อซื้อบ้านหรู ภาพวาดของ Banksyและ Ferraris และ Aston Martins ทรัพย์สินสุทธิของเธอจะไม่เปลี่ยนแปลงจริงๆ และเธอจะสามารถเกษียณอายุโดยที่ความมั่งคั่งของเธอยังคงอยู่ โดยสมมติว่าการลงทุนยังคงมูลค่าไว้หรือเพิ่มขึ้น

การที่เงินหมดไปซึ่งนำไปสู่การล้มละลายและอัตราการออมที่ต่ำ หมายความว่าผู้ชนะไม่มีอะไรจะแสดงสำหรับการใช้จ่ายของเธอ นอกเหนือจากช่วงเวลาดีๆ รวมถึงความปรารถนาดีจากเพื่อนและญาติที่ร่วมเดินทางด้วย

ชายผิวขาว 2 คนในชุดสูท เนคไท และโค้ตยืนติดกันในนิวยอร์กหน้าตึกสูง หนึ่งในนั้นกำลังชี้และเงยหน้าขึ้นมอง
ฮันติงตัน ฮาร์ตฟอร์ด (ทางซ้าย) ถัดจากโรเบิร์ต โมเสส เกิดมารวยแต่เสียชีวิตในภาวะล้มละลาย เอพี โฟโต้

และนั่นคือสิ่งที่ชายชื่อฮันติงตัน ฮาร์ตฟอร์ดทำ

ฮาร์ตฟอร์ด ซึ่งมีชีวิตอยู่ระหว่างปี 1911 ถึง 2008 เป็นทายาทของบริษัทGreat Atlantic & Pacific Tea Co. บริษัทนี้ซึ่งเริ่มต้นก่อนสงครามกลางเมือง เป็นที่รู้จักกันดีในชื่อเครือซูเปอร์มาร์เก็ต A&P A&P เป็นร้านขายอาหารริมชายฝั่งแห่งแรกของสหรัฐอเมริกา และตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่ 1 ถึงทศวรรษ 1960 Walmart ก็ เป็นเช่นนั้นสำหรับนักช้อปชาวอเมริกันในปัจจุบัน

ฮาร์ตฟอร์ดได้รับมรดกประมาณ 90 ล้านเหรียญสหรัฐเมื่อเขาอายุ 12 ปีการปรับอัตราเงินเฟ้อหมายความว่าเขาได้รับเงินประมาณ 1.6 พันล้านเหรียญสหรัฐตั้งแต่ยังเป็นเด็กหลังหักภาษีแล้ว แต่ฮันติงตันได้ประกาศล้มละลายในนิวยอร์กในปี 1992 ประมาณ 70 ปีหลังจากได้รับมอบความมั่งคั่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

ฮาร์ตฟอร์ดมีสัมผัสแบบย้อนกลับของไมดาส เขาสูญเสียเงินนับล้านในการซื้ออสังหาริมทรัพย์ สร้างพิพิธภัณฑ์ศิลปะ และสนับสนุนโรงละครและการแสดงต่างๆ เขาผสมผสานทักษะทางธุรกิจที่ไม่ดีเข้ากับวิถีชีวิตที่หรูหราเป็นพิเศษ หลังจากประกาศล้มละลาย เขาอาศัยอยู่อย่างสันโดษกับลูกสาวคนหนึ่งในบาฮามาสจนกระทั่งเขาเสียชีวิต

ขอให้โอกาสคงอยู่ในความโปรดปรานของคุณ
เรื่องราวชีวิตของฮาร์ตฟอร์ดควบคู่ไปกับการวิจัยทางวิชาการ แสดงให้เห็นว่าการได้รับโชคลาภไม่ได้จบลงอย่างมีความสุขเสมอไป การใช้เงินอย่างสุรุ่ยสุร่ายนั้นง่ายกว่าที่คิด

ถ้าชอบถูกหวยก็ขอให้โชคดีครับ ถ้าคุณชนะ ฉันขอให้คุณโชคดีมากขึ้น

อย่างไรก็ตาม บทเรียนสำคัญประการหนึ่ง ไม่ว่าคุณจะเล่นหรือไม่ก็ตาม ก็คือเมื่อคุณได้รับโชคลาภหรือถูกลอตเตอรี่ ให้วางแผนล่วงหน้าและต่อต้านการล่อลวงของมนุษย์ให้ใช้จ่ายเงินทั้งหมด

บทความนี้ได้รับการอัปเดตเมื่อวันที่ 10 พฤศจิกายน 2022 เพื่ออ้างอิงถึงผู้ชนะ เมื่อวันเลือกตั้งใกล้เข้ามา ความไม่แน่นอนและความกังวลเกี่ยวกับความวุ่นวายที่อาจเกิดขึ้น ตั้งแต่ความรุนแรงในสถานที่เลือกตั้งไปจนถึงผู้สมัครที่ปฏิเสธที่จะยอมรับความพ่ายแพ้ยังคงเพิ่มสูงขึ้น

ปัญหาที่เคยรบกวนระบบการเลือกตั้งและการเมืองของสหรัฐฯ ในอดีต เช่น การข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง กำลังทวีความรุนแรงขึ้นก่อนกลางภาค แต่ประเด็นที่ไม่คุ้นเคยก็เช่นกัน เช่น ตำแหน่งการเลือกตั้งของรัฐที่แพร่หลายก่อนหน้านี้กลายเป็นโอกาสในการเคลื่อนไหวทางการเมือง

ต่อไปนี้เป็นประเด็นสำคัญ 7 ประการที่ส่งผลต่อการเลือกตั้งกลางภาค โดยดึงมาจากเรื่องราวในเอกสารสำคัญของ The Conversation

ชายสูงวัยผิวขาวคนหนึ่งในชุดสูทสีน้ำเงินเข้มยืนอยู่ข้างธงชาติอเมริกันสองธงชาติ และมีธงผืนใหญ่มากผืนที่สามบนพื้นหลังสีน้ำเงิน ชายผิวดำในชุดสูทยืนอยู่อีกด้านหนึ่งของธงชาติอเมริกัน
ประธานาธิบดีโจ ไบเดนพูดเมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายน 2022 เตือนถึงความจำเป็นในการรักษาและปกป้องประชาธิปไตย เคนท์ นิชิมูระ/ลอสแองเจลีสไทมส์ ผ่าน Getty Images
1. ใครเป็นผู้ลงคะแนนเสียง

โดยทั่วไปแล้วการมีส่วนร่วมของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในระหว่างการเลือกตั้งกลางภาคจะต่ำ แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่าในปีนี้อาจมีผู้ออกมาใช้สิทธิ์จำนวนมากก็ตาม แต่คำถามที่ว่าใครจะเป็นหัวหน้าไปลงคะแนนเสียงจริงๆ ก็มีความสำคัญเช่นกัน เนื่องจากการแข่งขันในรัฐแกว่งไปมา ที่สำคัญ ตึงเครียด

อ่านการรายงานข่าวตามหลักฐาน ไม่ใช่ทวีต
ผู้ลงคะแนนเสียงรุ่นเยาว์มีโอกาสลงคะแนนเสียงในช่วงกลางภาคน้อยกว่าผู้สูงอายุมาก เมื่อเทียบกับผู้ลงคะแนนเสียงที่มากขึ้นในระหว่างการเลือกตั้งประธานาธิบดี แจน ลีห์ลีย์นักวิชาการรัฐบาลมหาวิทยาลัยอเมริกันเขียนไว้ ผู้ลงคะแนนเสียงรุ่นเยาว์ยังมีแนวโน้มที่จะระบุว่าเป็นพรรคเดโมแครตอีกด้วย

“ดังนั้น หากผู้มีสิทธิเลือกตั้งอายุน้อยไม่ได้มีบทบาทน้อยในการเลือกตั้งเดือนพฤศจิกายน 2022 ก็อาจมีการเลือกตั้งพรรครีพับลิกันเพิ่มมากขึ้น รวมถึงผู้สมัครที่มีโอกาสน้อยที่จะสะท้อนความคิดเห็นของพลเมืองอายุน้อยในประเด็นสำคัญๆ” ลีห์ลีย์เขียน

อ่านเพิ่มเติม: ผู้มีสิทธิเลือกตั้งรุ่นเยาว์มีแนวโน้มที่จะข้ามการเลือกตั้งกลางภาคมากกว่าการเลือกตั้งประธานาธิบดี

ในปีนี้ คาดว่าตัวเลขของชาวลาตินจะถูกลงคะแนนเสียงเป็นประวัติการณ์เช่นกัน ในปี 2020 ชาวลาตินส่วนใหญ่โหวตให้ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แต่จำนวนผู้มีสิทธิเลือกตั้งลาตินที่เพิ่มขึ้นก็สนับสนุนผู้สมัคร GOP เช่นกัน รวมถึงอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์เขียนโดยMary Lehman Heldนักวิชาการ ด้านสังคมสงเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยเทนเนสซี

เหตุผลหนึ่งก็คือผู้ลงคะแนนเสียงชาวละตินมีภูมิหลัง ค่านิยม และลำดับความสำคัญที่แตกต่างกัน และไม่ใช่ทั้งหมดจะถูกปิดโดยการเมืองการเข้าเมืองที่เข้มงวดของผู้สมัครพรรครีพับลิกัน

“นโยบายการย้ายถิ่นฐานส่งผลกระทบต่อเฉพาะชาวลาตินกลุ่มย่อย โดยเฉพาะชาวเม็กซิกัน ตามมาด้วยชาวเอลซัลวาดอร์ กัวเตมาลา และฮอนดูรัส” เลห์แมน เฮลด์อธิบาย

อ่านเพิ่มเติม: GOP ได้รับผลประโยชน์ในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งชาวละตินในปี 2020 แต่พรรคเดโมแครตยังคงเป็นพรรคที่ได้รับเลือกสำหรับการสอบกลางภาคที่กำลังจะมาถึง

2. สิ่งที่ผู้ลงคะแนนต้องการ
เศรษฐกิจมันโง่เขลาดังสุภาษิตทางการเมืองอันโด่งดังในปี 1992 เกี่ยวกับความกังวลอันดับต้นๆ ของผู้มีสิทธิเลือกตั้ง

อัตรา เงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้นทำให้เกิดความกังวลของผู้ลงคะแนนเสียงมากที่สุดในปีนี้ แม้ว่าจะไม่มีพรรคการเมืองใดที่พบว่ามีประสิทธิภาพมากขึ้นในการแก้ปัญหาและลดอัตราเงินเฟ้อ ตามที่วิลเลียม ชิตเทนเดน นักวิชาการด้านการเงินของมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเท็กซัสเขียนไว้

อ่านเพิ่มเติม: เหตุใดอัตราเงินเฟ้อจึงมีแนวโน้มที่จะยังคงอยู่ในระดับสูงไม่ว่าฝ่ายใดจะชนะการเลือกตั้งกลางภาคก็ตาม

มีการเคลื่อนไหวทางการเมืองเกิดขึ้นมากมายเกี่ยวกับคำตัดสินของศาลฎีกาที่จะล้มเลิกRoe v. Wadeในเดือนมิถุนายน 2022 ซึ่งยกเลิกสิทธิของรัฐบาลกลางในการทำแท้ง แต่เพียงสี่เดือนต่อมา ทั้งชายและหญิงต่างกล่าวว่า การเมืองเรื่องการทำแท้งไม่ได้นำพวกเขาไปสู่การเลือกตั้ง ตามที่ Harvard Kennedy School และ Northwestern University นักวิชาการด้านสังคมศาสตร์ Matthew A. Baum, Alauna Safarpour , Jonathan SchulmanและKristin Lunz Trujillo

“คำตัดสินของศาลฎีกา Dobbs v. Jackson อาจระดมผู้มีสิทธิเลือกตั้งบางส่วนในเดือนมิถุนายนและกรกฎาคม โดยเฉพาะผู้หญิง แต่ผลกระทบดูเหมือนจะลดลงเมื่อเราถามชาวอเมริกันเกี่ยวกับความตั้งใจที่จะลงคะแนนเสียงอีกครั้งในเดือนสิงหาคมและตุลาคม” พวกเขาเขียน

อ่านเพิ่มเติม: การทำแท้งไม่ได้ส่งผลกระทบต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งส่วนใหญ่เนื่องจากเป็นแนวทางกลางภาค – ปัญหาทางเศรษฐกิจมีอิทธิพลเหนือกว่าในการสำรวจครั้งใหม่

3. การเลือกตั้งไม่ใช่สิ่งที่เคยเป็น
หมดยุคไปแล้วที่ผู้บริหารการเลือกตั้งถูกมองว่าเป็นคนไม่มีฐานะ ดำเนินงานที่จำเป็นแต่ไม่ฉูดฉาด เช่น การจัดรายชื่อผู้มีสิทธิเลือกตั้ง การจัดเจ้าหน้าที่สถานที่ลงคะแนน และการนับผลการเลือกตั้ง

ความไม่ไว้วางใจโดยรวมในการเลือกตั้งมีอยู่ในระดับสูงในสหรัฐอเมริกาหลังการเลือกตั้งปี 2020 และอดีตประธานาธิบดีทรัมป์ปฏิเสธที่จะยอมรับความพ่ายแพ้ของเขา เป็นยุคใหม่ของการเมือง ซึ่งไม่จำเป็นว่าจะต้อง “การเลือกตั้งเกิดขึ้น การนับคะแนนเสียง ประกาศผู้ชนะ และประชาธิปไตยเดินหน้าต่อไป” ทอม ไรลีย์ จากมหาวิทยาลัยรัฐแอริโซนา นักวิชาการด้านธรรมาภิบาลและอดีตเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งระดับรัฐกล่าว

ปัจจัยหนึ่งที่ทำให้เกิดความสับสนก็คือ สหรัฐอเมริกาเป็นประเทศประชาธิปไตยเดียวที่คัดเลือกเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งจำนวนมาก และสมาชิกระดับสูงของพรรครีพับลิกันหรือพรรคเดโมแครตมักจะดูแลการเลือกตั้งในระดับรัฐ

“ระบบพรรคพวกนั้นใช้ได้ผลมาจนถึงตอนนี้ เพราะโดยพื้นฐานแล้ว แต่ละพรรคจะตรวจสอบความสามารถของอีกฝ่ายในการมีอิทธิพลต่อผลการเลือกตั้ง ตราบใดที่รัฐมีความหลากหลายทางการเมือง สมาชิกของพรรคใหญ่ทั้งสองก็กระทำการโดยสุจริต และแบบจำลองนี้ก็ใช้งานได้ แม้ว่าจะไม่สมบูรณ์ก็ตาม” ไรล์ลีเขียน

แต่มีหลักฐานอยู่แล้วว่าเจ้าหน้าที่สำรวจความคิดเห็นและผู้สังเกตการณ์การเลือกตั้งที่เพิ่งก่อตั้งใหม่และมีความฝักใฝ่ฝ่ายสูงวางแผนที่จะขัดขวางการเลือกตั้ง ซึ่งอาจบั่นทอนศรัทธาของสาธารณชนต่อสถาบันประชาธิปไตยที่จำเป็นแห่งนี้ และทำให้ประชาธิปไตยอ่อนแอลงด้วย และผู้สมัครชิงตำแหน่งผู้บริหารการเลือกตั้งระดับรัฐจำนวนมากคือผู้ปฏิเสธการเลือกตั้ง หากพวกเขาชนะ Reilly เขียนว่านั่นจะทำลายความเชื่อมั่นของสาธารณชนต่อความสมบูรณ์ในการเลือกตั้ง

ป้ายสีขาวขนาดใหญ่เขียนว่า ‘โหวต!’ ผู้คนเดินผ่านป้ายด้านนอก ซึ่งดูเหมือนเป็นวิทยาเขตสีเขียวที่มีต้นไม้
คนหนุ่มสาวส่งป้ายข้อมูลการลงคะแนนเสียงที่วิทยาเขตมหาวิทยาลัยเอมอรีในแอตแลนตา เมื่อวันที่ 14 ต.ค. 2022 Elijah Nouvelage/AFP ผ่าน Getty Images
อ่านเพิ่มเติม: ความสุจริตใจและเกียรติยศของเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งพรรคพวกเคยเพียงพอที่จะสร้างความไว้วางใจในผลการลงคะแนนเสียง – แต่ไม่ใช่อีกต่อไป

4. ผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำเผชิญกับการข่มขู่ที่อาจเกิดขึ้น
ท่ามกลางคำเตือนจากกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิเกี่ยวกับความรุนแรงทางการเมืองในวันเลือกตั้ง ซึ่งริชาร์ด ฟอร์โน นักวิจัยด้านความมั่นคงของเทศมณฑลบัลติมอร์ มหาวิทยาลัยแมรีแลนด์สำรวจ เมื่อเร็วๆ นี้มีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นที่หน่วยเลือกตั้งจะกลายเป็นอีกสถานที่หนึ่งสำหรับความรุนแรงทางการเมือง

อ่านเพิ่มเติม: ความรุนแรงทางการเมืองในอเมริกาจะไม่หายไปในเร็วๆ นี้

ภัยคุกคามดังกล่าวทำให้นึกถึงความพยายามอันยาวนานของพวกหัวรุนแรงผิวขาวในการข่มขู่และข่มขู่ผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำ

จอร์เจียเป็นสถานที่แห่งหนึ่งที่มีประวัติการข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งมายาวนาน โดยกำลังออกกฎหมายปฏิรูปการเลือกตั้ง ทำให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง โดยเฉพาะคนผิวสี ลงคะแนนเสียงได้ยากขึ้น ส่วนหนึ่งของกฎหมายใหม่นี้เรียกว่า SB 202 ได้นำกล่องลงคะแนนเสียงบาง

ส่วนออก ซึ่งคนผิวสีส่วนใหญ่ใช้ สิ่งนี้เกิดขึ้นเมื่อผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำได้รับจำนวนและอำนาจในจอร์เจีย และกฎการลงคะแนนที่เข้มงวดขึ้นนั้นชวนให้นึกถึงช่วงทศวรรษที่ 1940 และครั้งอื่น ๆ ที่พรรคอนุรักษ์นิยมผิวขาวปราบปรามสิทธิในการลงคะแนนเสียงเพื่อตอบสนองต่อความแข็งแกร่งทางการเมืองของคนผิวดำที่เพิ่มขึ้น

“การผ่านกฎหมายการเลือกตั้งใหม่เกือบจะในทันทีในเวลาที่ความเข้มแข็งทางการเมืองของคนผิวดำเพิ่มมากขึ้น แสดงให้เห็นการคงอยู่ของฟันเฟืองของคนผิวขาวในจอร์เจีย” Richard Doner นักวิชาการรัฐศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Emory เขียน

เมื่อการเลือกตั้งทั่วไปใกล้เข้ามา สิ่งสำคัญคือคุณต้องทราบสิทธิของคุณในกรณีที่สิทธิในการลงคะแนนเสียงของคุณถูกท้าทาย

วิธีที่ดีที่สุดเพื่อให้แน่ใจว่าการนับคะแนนของคุณคือการสนับสนุนด้วยตนเอง ฉันเป็นทนายความด้านสิทธิพลเมืองและเป็นศาสตราจารย์ในโครงการริเริ่มด้านสิทธิพลเมืองของ Agents of Change ของมหาวิทยาลัยเซาเทิร์นแคลิฟอร์เนีย ต่อไปนี้เป็นวิธีง่ายๆ หลายวิธีในการตรวจสอบการนับคะแนนของคุณ รวมถึงขั้นตอนปฏิบัติสองขั้นตอนที่คุณสามารถทำได้หากสิทธิในการลงคะแนนเสียงของคุณยังคงเป็นปัญหาอยู่

ส่วนสำคัญในการตรวจสอบให้แน่ใจว่าคุณสามารถลงคะแนนเสียงได้คือการเตรียมการก่อนที่คุณจะมาถึงสถานที่ลงคะแนน

คุณลงทะเบียนเพื่อลงคะแนนเสียงแล้วหรือยัง? ยืนยันมัน
ก่อนที่คุณจะลงคะแนนเสียง คุณต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าคุณได้ลงทะเบียนเพื่อลงคะแนนเสียงแล้ว คุณสามารถตรวจสอบสถานะการลงทะเบียนของคุณโดยใช้เครื่องมือออนไลน์ นี้ หากคุณไม่สามารถใช้เครื่องมือออนไลน์ได้ โปรดติดต่อสำนักงานการเลือกตั้งในพื้นที่ของคุณหรือสายด่วนช่วยเหลือผู้มีสิทธิเลือกตั้งตามที่ระบุไว้ในส่วนด้านล่าง

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ
หากคุณตระหนักว่าคุณไม่ได้ลงทะเบียน คุณสามารถใช้เครื่องมือนี้จากการประชุมสภานิติบัญญัติแห่งชาติเพื่อค้นหาใบสมัครลงทะเบียนออนไลน์ของรัฐของคุณได้ หากคุณจำเป็นต้องดำเนินการด้วยตนเอง โปรดติดต่อสำนักงานการเลือกตั้งในพื้นที่ของคุณเพื่อขอคำแนะนำ

ถึงตอนนี้ กำหนดเวลาในการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งของรัฐของคุณอาจเลยไปแล้ว แต่อาจไม่สายเกินไปสำหรับคุณในการสมัคร

หลายรัฐอนุญาตให้มีการลงทะเบียนในวันเดียวกันที่สถานที่เลือกตั้ง คุณสามารถดูกฎหมายเกี่ยวกับวันลงคะแนนเสียงของรัฐของคุณโดยละเอียดได้ที่นี่ ขอให้เจ้าหน้าที่ประจำหน่วยเลือกตั้งของคุณขอแบบฟอร์มลงทะเบียนในวันเดียวกัน กรอกแบบฟอร์มแล้วขอ

“บัตรลงคะแนนแบบมีเงื่อนไข” บัตรลงคะแนนแบบมีเงื่อนไขช่วยให้เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งสามารถนับคะแนนของคุณหลังจากตรวจสอบคุณสมบัติของคุณในฐานะผู้ลงคะแนนเสียงแล้ว หากคุณไม่สามารถค้นหาทางออนไลน์ได้ คุณสามารถโทรติดต่อสำนักงานการเลือกตั้งในพื้นที่ของคุณเพื่อดูว่าคุณสามารถลงทะเบียนในวันเลือกตั้งได้หรือไม่

ผู้คนยืนอยู่ที่โต๊ะหลังป้ายที่เขียนว่า ‘ลงทะเบียนเพื่อลงคะแนนเสียงที่นี่’
ผู้คนที่โต๊ะลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งในงานวันที่ 6 พฤษภาคม 2022 ในเมืองกริฟฟิน รัฐจอร์เจีย Elijah Nouvelage จาก The Washington Post ผ่าน Getty Images

รวบรวมเอกสารเพื่อยืนยันตัวตนของคุณ
โดยทั่วไปกฎหมายว่าด้วยหมายเลขประจำตัวผู้มีสิทธิเลือกตั้งหมายถึงการลงคะแนนเสียงด้วยตนเอง ไม่ใช่บัตรลงคะแนนที่ไม่ได้รับหรือบัตรลงคะแนนทางไปรษณีย์

หากคุณอาศัยอยู่ในรัฐที่ต้องมีการตรวจสอบยืนยันตัวตนสำหรับการลงคะแนนด้วยตนเอง ให้รวบรวมเอกสารที่จำเป็น ซึ่งอาจครอบคลุมตั้งแต่ใบขับขี่ไปจนถึงใบแจ้งยอดธนาคารที่มีข้อมูลระบุตัวบุคคล ก่อนที่จะมุ่งหน้าไปยังสถานที่เลือกตั้งของคุณ คุณ

สามารถค้นหาข้อมูลติดต่อสำหรับสำนักงานการเลือกตั้งประจำเทศมณฑลของคุณได้ที่นี่ หน้าเว็บนี้ มีตารางที่แสดงรายการเอกสารประจำตัวที่ยอมรับได้ของแต่ละรัฐและข้อยกเว้นที่เป็นไปได้สำหรับบางคน คุณยังสามารถโทรติดต่อสำนักงานการเลือกตั้งในพื้นที่ของคุณเพื่อสอบถามว่าจำเป็นต้องมีอะไรบ้าง

ค้นหาสถานที่ลงคะแนนที่เหมาะสม
คุณสามารถมั่นใจได้ว่าคุณจะไปสถานที่ลงคะแนนที่ถูกต้องด้วยเครื่องมือออนไลน์ นี้ หรือโทรติดต่อสำนักงานการเลือกตั้งประจำเทศมณฑลของคุณเพื่อค้นหาสถานที่ลงคะแนนที่เหมาะกับคุณและเวลาทำการของสถานที่นั้น คุณสามารถค้นหาข้อมูลติดต่อสำหรับสำนักงานการเลือกตั้งประจำเทศมณฑลของคุณได้ที่นี่

เมื่อคุณทราบสถานที่ลงคะแนนและเวลาทำการแล้ว คุณก็สามารถไปลงทะเบียนที่นั่นได้ ในกรณีส่วนใหญ่ คุณจะได้รับบัตรลงคะแนนซึ่งแสดงสถานที่ลงคะแนนเสียง และขอให้นำบัตรลงคะแนนของคุณใส่ในเครื่องหรือกล่องลงคะแนน หลังจากนั้นคุณก็สามารถใช้ชีวิตอย่างสนุกสนานต่อไปได้

เป็นเวลาของการลงทะเบียนซึ่งสิ่งต่างๆ อาจผิดพลาดได้

ปัญหาที่ศูนย์ลงคะแนนของคุณ
ต่อไปนี้เป็นปัญหาที่เป็นไปได้เมื่อลงคะแนนเสียงและวิธีแก้ปัญหา

ความเป็นไปได้ #1: เครื่องลงคะแนนเสียงเสียหาย

ถ้าถูกขอให้ออกเพราะเครื่องพัง อย่าออกไป ขอตั๋วกระดาษ

ความเป็นไปได้ #2: คุณกำลังรอเข้าแถวและเจ้าหน้าที่รายงานว่าสถานที่ลงคะแนนปิดทำการแล้ว

หากคุณไปถึงจุดลงคะแนนก่อนที่จะปิด อย่าเมินเฉยเมื่อถึงเวลาปิดหากคุณยังไม่ได้ลงคะแนน คุณมีสิทธิตามกฎหมายในการลงคะแนนเสียงในสถานการณ์ดังกล่าวดังนั้นโปรดเข้าแถวรอลงคะแนนเสียง

ความเป็นไปได้ #3: คุณไม่ได้อยู่ในรายชื่อผู้ลงคะแนนที่ลงทะเบียนแล้ว

หากคุณได้รับแจ้งว่าคุณไม่สามารถลงคะแนนเสียงได้เนื่องจากชื่อของคุณไม่อยู่ในรายชื่อผู้มีสิทธิเลือกตั้ง โปรดขอให้เจ้าหน้าที่สถานที่ลงคะแนนตรวจสอบอีกครั้งและตรวจสอบรายชื่อผู้มีสิทธิ์ลงคะแนนเสริม หากพวกเขายังคงไม่พบชื่อของคุณ โปรดขอให้เจ้าหน้าที่สำรวจความคิดเห็นตรวจสอบว่าคุณมาถูกที่แล้วหรือไม่

คน 3 คนนั่งอยู่หน้าจอคอมพิวเตอร์ที่โต๊ะโดยมีผ้าปูโต๊ะสีดำวางอยู่
เจ้าหน้าที่สำรวจความคิดเห็นต้องการให้คุณลงคะแนนเสียง แม้ว่าบางครั้งอาจเกิดปัญหาก็ตาม เบรนดัน สเมียลอฟสกี/AFP ผ่าน Getty Images
ความเป็นไปได้ #4: บางคนบอกว่าพวกเขาไม่มีสิทธิ์ลงคะแนนเสียง

หากคุณสมบัติในการลงคะแนนเสียงของคุณยังคงเป็นปัญหาอยู่ แม้ว่าคุณจะแน่ใจว่าคุณอยู่ในสถานที่ลงคะแนนที่ถูกต้อง ให้ขอบัตรลงคะแนนชั่วคราวซึ่งมีอยู่ในทุกรัฐ ยกเว้นไอดาโฮและมินนิโซตา คุณสามารถดูรายละเอียดเกี่ยวกับกฎการลงคะแนนเสียงชั่วคราวของรัฐของคุณได้ที่นี่

ติดตามบัตรลงคะแนนชั่วคราวของคุณได้ที่นี่

โทรสายด่วน
หากคุณไม่ได้รับบัตรลงคะแนนชั่วคราว ให้โทรสายด่วนเพื่อขอความช่วยเหลือจากผู้ลงคะแนนเสียง นี่คือสายด่วนสี่สายที่ดำเนินการโดยสมาชิกของแนวร่วมคุ้มครองการเลือกตั้งที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดซึ่งสามารถช่วยเหลือคุณได้:

รายงานการข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง
หากมีคนพยายามทำให้คุณหวาดกลัวในการลงคะแนนเสียงหรือไม่ลงคะแนนเสียงให้กับผู้สมัคร ให้ยืนหยัดและเรียกร้องบัตรลงคะแนนที่สถานที่เลือกตั้ง โทรสายด่วนเพื่อข่มขู่ และยื่นเรื่องร้องเรียนทางโทรศัพท์กับ FBI ในภายหลังที่ 800-CALL-FBI – 800-225-5324 – หรือออนไลน์ที่tips.fbi.gov

ความต้องการ
หากคุณยังไม่ได้รับอนุญาตให้ลงคะแนนเสียง ให้พิจารณาดำเนินการทางกฎหมาย แม้ว่าคุณจะได้รับคำแนะนำเกี่ยวกับสถานการณ์เฉพาะของคุณจากสายด่วนสายใดสายหนึ่งซึ่งมีทนายความฟรีก็ตาม เป็นความคิดที่ดีที่จะจดชื่อบุคคลที่ห้ามไม่ให้คุณลงคะแนนเสียง และขอข้อมูลติดต่อจากผู้ที่เห็นเหตุการณ์ดังกล่าว เฟตเตอร์แมนหรือออซ? วอล์คเกอร์หรือวอร์น็อค? โบลดัคหรือฮัสซัน? เคลลี่หรือมาสเตอร์?

การแข่งขันที่ต่อสู้กันอย่างดุเดือดสำหรับวุฒิสภาสหรัฐฯ กำลังครอบงำข่าวก่อนการเลือกตั้งกลางภาคในปี 2022 โดยมีการแข่งขันที่เข้มข้นและใกล้ชิดในเพนซิลเวเนียจอร์เจียนิวแฮมป์เชียร์ และแอริโซนาและอื่นๆ อีกมากมาย บางส่วนได้รวมยอดการใช้จ่ายเป็นประวัติการณ์ ; คนอื่นๆ มี การโจมตีอันอาฆาต แค้นมากมายนับไม่ถ้วน บางคนทำให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งสงสัยว่าผู้สมัครต้องการดำเนินนโยบายอะไร หรือประเด็นปัญหาจะส่งผลกระทบต่อชีวิตประจำวันของพวกเขาอย่างไร

มีที่นั่งในวุฒิสภา 34 ที่นั่งในการแข่งขันปกติในช่วงกลางภาคนี้ บวกอีก 1 ที่นั่งที่แข่งขันในการเลือกตั้งพิเศษเพื่อแทนที่จิม อินโฮเฟ จากพรรครีพับลิกันในโอคลาโฮมา

วุฒิสมาชิกสหรัฐดำรงตำแหน่งวาระละ 6 ปีและประมาณหนึ่งในสามของจำนวนนั้นขึ้นอยู่กับการเลือกตั้งใหม่ทุกๆ สองปี เป็นระบบที่คณะผู้ก่อตั้งมีเจตนาจัดตั้งขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่าสภาคองเกรสจะมีความต่อเนื่องและมีเสถียรภาพในระดับหนึ่ง ขณะเดียวกันก็ยอมให้มีการเปลี่ยนแปลงได้เป็นประจำ

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ
แต่ละรัฐมีวุฒิสมาชิกสองคน และการเลือกตั้งของพวกเขาจะสลับสับเปลี่ยนอยู่เสมอเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้ทั้งสองคนได้รับการเลือกตั้งใหม่ในเวลาเดียวกัน

เมื่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งพิจารณาทางเลือกของตน การทำความเข้าใจบทบาทและหน้าที่ของสมาชิกวุฒิสภาจึงเป็นสิ่งสำคัญ วุฒิสมาชิกสหรัฐฯ ทำอะไรเมื่อได้รับการเลือกตั้ง?

งานหลักของพวกเขาคือการรับใช้ผลประโยชน์ของรัฐในรัฐบาลแห่งชาติ อาจมีรูปแบบที่แตกต่างกันมากมาย ในฐานะนักรัฐศาสตร์ผมคิดว่าการแบ่งบทบาทหน้าที่ของสมาชิกวุฒิสภาออกเป็น 4 หัวข้อหลักก็เป็นประโยชน์

ผู้หญิงที่สวมแจ็กเก็ตสีแดงพูดจากแท่นบรรยาย โดยมีคนอื่นๆ อีกครึ่งโหลรายล้อมและถูกกล้องขนาดใหญ่ถ่ายทำ
ส.ว. Lisa Murkowski จากพรรครีพับลิกันจากอลาสก้าพูดระหว่างการแถลงข่าวที่ศาลาว่าการเมื่อวันที่ 3 มีนาคม 2022 ในวอชิงตัน ซึ่งรายล้อมไปด้วยกลุ่มสมาชิกวุฒิสภาและสมาชิกสภาผู้แทนราษฎร รูปภาพอเล็กซ์หว่อง / Getty
1. ร่างกฎหมาย

วุฒิสภามีส่วนร่วมในการพิจารณาและลงคะแนนเสียงภายในวุฒิสภา โดยมีเป้าหมายเพื่อผลักดันประเด็นและจุดยืนที่สำคัญต่อรัฐของตน แต่ยังทำหน้าที่เพื่อผลประโยชน์ของประเทศอีกด้วย นักรัฐศาสตร์มักเรียกสิ่งนี้ว่า ” การประชุมสองสภา – สมาชิกทุกคนได้รับการคาดหวังให้ทำหน้าที่เพื่อผลประโยชน์ของท้องถิ่นที่แตกต่างกันในขณะเดียวกันและเรียกรวมกันว่าเป็นตัวแทนของผลประโยชน์สูงสุดของประเทศโดยรวม บทบาททั้งสองนี้บางครั้งอาจขัดแย้งกันในเรื่องการออกกฎหมาย

มีงานด้านกฎหมายมากมายที่ต้องทำ วุฒิสภาแบ่งประเด็นโดยมอบหมายประเด็นเฉพาะให้กับคณะกรรมการชุดต่างๆเช่นคณะกรรมการตุลาการหรือคณะกรรมการด้านสุขภาพ การศึกษา แรงงาน และบำนาญ (HELP )

สมาชิกวุฒิสภาแต่ละคนทำหน้าที่ในคณะกรรมการและคณะกรรมการชุดย่อยหลายชุดเพื่อรวบรวมคำให้การของผู้เชี่ยวชาญในประเด็นเฉพาะ ดูแลหน่วยงานสาขาบริหาร และพิจารณากฎหมายที่เสนอ

แต่ละพรรคจะเลือกผู้นำเพื่ออำนวยความสะดวกในการตัดสินใจและพัฒนาวัตถุประสงค์นโยบายของพรรคภายในวุฒิสภา ผู้นำเสียงข้างมากของวุฒิสภา- ซึ่งก็คือผู้นำที่ได้รับเลือกของพรรคเสียงข้างมาก – มีอำนาจมากมายในการตัดสินใจว่าร่างกฎหมายใดที่จะถูกนำขึ้นเวทีเพื่ออภิปราย

แต่สมาชิกวุฒิสภาทุกคนมีอำนาจอย่างมากในการร่างกฎหมาย

ในสภาผู้แทนราษฎร ผู้นำพรรคเสียงข้างมากมีอำนาจควบคุมอย่างเข้มงวดในการพิจารณาว่ากฎหมายใดที่ได้รับการพิจารณา และกฎเกณฑ์ใดที่จะใช้ในการพิจารณาร่างกฎหมายแต่ละฉบับ ซึ่งหมายความว่าพวกเขาใช้อำนาจเหนือทั้งเนื้อหาและกระบวนการ เมื่อเปรียบเทียบกันแล้วผู้นำวุฒิสภามีอำนาจควบคุมน้อยกว่า

นั่นเป็นเพราะว่าวุฒิสภามีฝ่ายค้านซึ่งเป็นเครื่องมือที่ช่วยให้สมาชิกวุฒิสภาคนใดก็ตามสามารถระงับการดำเนินการทางกฎหมายได้อย่างมีประสิทธิภาพโดยการลงพื้นที่และพูดคุยได้นานตราบเท่าที่พวกเขาต้องการพูดคุย โดยมีข้อจำกัดที่สำคัญบางประการ

“ฝ่ายค้านที่พูดคุย” ที่เกิดขึ้นจริงนั้นหาได้ยากในทุกวันนี้แต่กลวิธีต่างๆ ในการชะลอกระบวนการของวุฒิสภา เช่น สิ่งที่เรียกว่า “การระงับ ” ทำให้สมาชิกวุฒิสภาแต่ละคนสามารถหยุดการพิจารณาร่างกฎหมายได้ โดยไม่คำนึงถึงพรรคการเมือง

2. เป็นตัวแทนขององค์ประกอบ
วุฒิสมาชิกยังให้บริการแก่ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง ทั้งผู้ที่ลงคะแนนให้และผู้ที่ไม่ลงคะแนน พวกเขาทำเช่นนี้ผ่านกิจกรรมด้านกฎหมาย – การอภิปราย การลงคะแนนเสียง และงานคณะกรรมการ – แต่พวกเขามีวิธีอื่นในการดำเนินการในนามของผู้มีสิทธิเลือกตั้ง

แม้ว่าพวกเขาจะต้องอยู่ในศาลาว่าการในช่วงการประชุมของรัฐสภา แต่สมาชิกวุฒิสภาส่วนใหญ่จะเดินทางไปที่รัฐบ้านเกิดของตนบ่อยครั้ง ที่นั่น พวกเขาจัดศาลากลาง พบปะกับผู้มีสิทธิเลือกตั้ง เรียนรู้ว่านโยบายส่งผลต่อชุมชนท้องถิ่นอย่างไร และพูดคุยเกี่ยวกับงานที่พวกเขาทำในวอชิงตัน

สำนักงานวุฒิสภาแต่ละแห่งมีเจ้าหน้าที่ซึ่งมีหน้าที่ทำสิ่งต่างๆ เช่น อ่านจดหมายของร่างรัฐธรรมนูญ รับฟังข้อกังวลของร่างรัฐธรรมนูญ กำหนดเวลาเข้าพบสมาชิกวุฒิสภา และทำงานเพื่อแก้ไขระเบียบราชการเพื่อให้ชีวิตของประชาชนในเขตเลือกตั้งง่ายขึ้น กังวลว่าหนังสือเดินทางของคุณจะมาถึงไม่ทันเวลาใช่ไหม? โทรติดต่อสำนักงานวุฒิสมาชิกของคุณ คุณเป็นทหารผ่านศึกพิการที่สงสัยว่าเกิดอะไรขึ้นกับเช็คเพื่อคุ้มครองรถเข็นคันใหม่ ส่งอีเมลนั้นไปที่สำนักงานวุฒิสมาชิกของคุณ

อินเทอร์เน็ตและโซเชียลมีเดียได้เพิ่มขีดความสามารถของสาธารณะในการสื่อสารกับสมาชิกสภาคองเกรสอย่างมาก ซึ่งทำให้การติดตามความคิดเห็นเกี่ยวกับการเลือกตั้งเป็นงานที่น่ากังวล

อย่างไรก็ตาม วุฒิสมาชิกรู้ดีว่าความสามารถของพวกเขาที่จะอยู่ในตำแหน่งนั้นขึ้นอยู่กับความไว้วางใจและความปรารถนาดีที่พวกเขาสร้างขึ้นจากผู้มีสิทธิเลือกตั้ง พวกเขาค้นหาข้อมูลเกี่ยวกับความต้องการของเขตเลือกตั้ง อย่างต่อเนื่อง

กลุ่มชายสวมชุดสูทรวมตัวกันอยู่รอบโต๊ะกลุ่มหนึ่ง
กลุ่มวุฒิสมาชิกสองฝ่ายรวมตัวกันเพื่อหารือเกี่ยวกับการปฏิรูปการย้ายถิ่นฐานในอาคารสำนักงานวุฒิสภา Dirksen เมื่อวันที่ 9 มิถุนายน 2021 ในกรุงวอชิงตัน รูปภาพของ Anna Moneymaker / Getty
3. รับใช้ผลประโยชน์ของรัฐ

เนื่องจากเป็นตัวแทนของรัฐทั้งหมด วุฒิสมาชิกจึงต้องคุ้นเคยกับ “ความสนใจ” ที่หลากหลาย ซึ่งเป็นคำกว้างๆ ที่ครอบคลุมข้อกังวลของภาครัฐ ธุรกิจ และอุตสาหกรรม ความสนใจเหล่านี้สามารถเป็นตัวแทนได้จากกลุ่มบุคคลหรือธุรกิจขนาดเล็กที่มีการจัดการอย่างดีซึ่งมีส่วนดีต่อสุขภาพและความมีชีวิตชีวาของชุมชนท้องถิ่น ในบางครั้งอาจเป็นบริษัทที่มีอำนาจและสมาคมอุตสาหกรรมก็ได้

ตัวอย่างเช่น วุฒิสมาชิกจากเท็กซัสไม่สามารถเพิกเฉยต่อความต้องการของบริษัทน้ำมันในรัฐได้ ไม่เช่นนั้นพวกเขาอาจเผชิญกับการตอบโต้ในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งจำนวนมากที่ทำงานให้หรือขึ้นอยู่กับบริษัทน้ำมันเหล่านั้น แต่ในขณะเดียวกัน สมาชิกวุฒิสภาคนนั้นจะต้องฟังเสียงของเกษตรกรและเจ้าของฟาร์ม เจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก เจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมาย ผู้พัฒนาที่อยู่อาศัย เจ้าของบ้าน ชุมชนผู้อพยพ ผู้ให้บริการด้านสุขภาพ และพนักงานบริการด้านอาหาร

คนอเมริกันมีแนวโน้มที่จะไม่ไว้วางใจกลุ่มผลประโยชน์พิเศษที่ขอเปลี่ยนแปลงนโยบายเฉพาะเจาะจง ส่วน หนึ่งของความไม่ไว้วางใจนั้นเนื่องมาจากบทบาทของพวกเขาในการเลือกตั้ง กลุ่มผลประโยชน์ที่ทรงพลังอาจรับรองผู้สมัครที่ต้องการโดยหวังว่าจะบรรลุเป้าหมายทางกฎหมายให้เงินแก่พวกเขาหรือใช้จ่ายอย่างอิสระเพื่อช่วยในการรณรงค์ของพวกเขา

แม้ว่ากลุ่มผลประโยชน์จะมีอิทธิพลในการเลือกตั้งได้ แต่พวกเขาก็อาจมีบทบาทที่ไม่เป็นพิษเป็นภัยมากกว่า ด้วยการให้ข้อมูลเชิงลึกและข้อมูลที่สามารถช่วยให้วุฒิสมาชิกตัดสินใจได้ดีเพื่อให้บริการแก่ผู้มีสิทธิเลือกตั้ง นี่คือสาเหตุที่วุฒิสมาชิกอุทิศเวลาส่วนหนึ่งเพื่อพบปะตัวแทน – และใช่ ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภา – จากกลุ่มเหล่านี้

4.เตรียมวิ่งอีกครั้ง
สุดท้ายนี้สมาชิกวุฒิสภาทุกคนจะต้องเตรียมพร้อมสำหรับการเลือกตั้งรอบต่อไปอย่างต่อเนื่อง ซึ่งหมายถึงการระดมเงิน การทำงานร่วมกับตัวแทนพรรคระดับชาติ และการรักษาความสัมพันธ์กับผู้นำทางการเมืองในท้องถิ่น

เมื่อการเลือกตั้งใหม่ใกล้เข้ามา วุฒิสมาชิกจะทุ่มเทเวลาและพลังงานอย่างมากให้กับงานสร้างและสนับสนุนการรณรงค์หาเสียง โดยปกติแล้ว การระดมเงินกลายเป็นประเด็นหลักในช่วงสองปีที่นำไปสู่การเลือกตั้ง และการรณรงค์ของวุฒิสภาอาจมีราคาแพงโดยในปี 2020 การรณรงค์หาเสียงของวุฒิสภาโดยเฉลี่ยมีค่าใช้จ่าย 27 ล้านดอลลาร์สหรัฐ

งานมากมาย ส.ส.คนเดียวเหรอ?
งานทั้งหมดนี้ต้องใช้เวลาและพลังงานอย่างมาก และเจ้าหน้าที่วุฒิสภามีความสำคัญอย่างยิ่งในการดำเนินงานประจำวันของสมาชิกวุฒิสภา เจ้าหน้าที่ติดตามปัญหา สื่อสารกับผู้มีสิทธิเลือกตั้ง จัดการจดหมายลงคะแนนเสียง กำหนดเวลาของสมาชิกวุฒิสภา มีส่วนร่วมในการทำงานของคณะกรรมการ เตรียมเนื้อหาเบื้องหลัง เขียนสุนทรพจน์ด้านกฎหมาย ประสานงานกับเพื่อนร่วมงาน และโต้ตอบกับสื่อ

ชายสวมเสื้อเชิ้ตสีขาวพูดใส่โทรศัพท์อยู่หน้าจอคอมพิวเตอร์
ผู้ช่วยพนักงานของวุฒิสมาชิกรัฐเมนรีพับลิกัน ซูซาน คอลลินส์ รับสายโทรศัพท์ Tristan Spinski จาก The Washington Post ผ่าน Getty Images
ปัจจุบันสำนักงานวุฒิสภามีเฉลี่ยประมาณ40 คน เจ้าหน้าที่บางคนทำงานในสำนักงานวุฒิสมาชิกในวอชิงตัน ในขณะที่คนอื่นๆ ทำงานในสำนักงานของรัฐ

การจัดการสำนักงานรัฐสภาและสมาชิกในสำนักงานเองก็ต้องใช้เวลาพอสมควร

หากดูปฏิทินของรัฐสภา โดยคร่าวๆ แสดงว่าวุฒิสมาชิกใช้เวลา “ทำงาน” ค่อนข้างหลายวัน กล่าวคือ วันที่พวกเขาอยู่ในวอชิงตันขณะที่วุฒิสภาอยู่ในการประชุม

แต่นั่นไม่ได้หมายความว่า พวก เขาไม่ได้ทำงานในรูปแบบอื่น บทบาทและความรับผิดชอบต่างๆ ที่สมาชิกวุฒิสภาต้องปฏิบัติหมายความว่าหลายคนมีเวลาทำงาน 60 ถึง 70 ชั่วโมงต่อสัปดาห์ซึ่งรวมถึงการต้องเข้างานดึกดื่นด้วย ถึงกระนั้นด้วยเงินเดือนประจำปีที่ $174,000อย่างน้อยพวกเขาก็ได้รับการชดเชยอย่างดี