แม้ว่าจะไม่สามารถหยุดการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยได้ชั่วคราว

แม้ว่าจะไม่สามารถหยุดการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยได้ชั่วคราว ซึ่งเป็นทางเลือกที่ผู้เฝ้าดูตลาดบางคนเรียกร้อง แต่การปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยครั้งล่าสุดนี้แสดงให้เห็นถึงการชะลอตัวลงอย่างมากจากแผนก่อนหน้านี้ของ Fed และดังนั้นจึงแสดงให้เห็นถึงความระมัดระวังของ Fed เมื่อเผชิญกับสถานการณ์ทางการเงินที่เพิ่งเกิดขึ้น

ส่วนใหญ่สามารถทำได้เนื่องจากมีสัญญาณชัดเจนว่าอัตราเงินเฟ้อลดลงแล้ว

ตามที่วัดโดยดัชนีราคารายจ่ายการบริโภคส่วนบุคคลซึ่งเป็นมาตรการที่เฟดต้องการอัตราเงินเฟ้อได้ลดลงจากระดับสูงสุดในรอบ 40 ปีที่ 7%ในเดือนมิถุนายน 2022 เหลือ 5.4% ในเดือนมกราคม 2023

และสาเหตุหลักของการเพิ่มขึ้นของอัตราเงินเฟ้อเมื่อเร็ว ๆ นี้ – การหยุดชะงักของห่วงโซ่อุปทานของ COVID-19 – ได้คลี่คลายลง นอกจากนี้เกลียวราคาค่าจ้างที่สูงขึ้นยังไม่ได้รับการพัฒนา

นอกจากนี้ ความวุ่นวายในระบบธนาคารอาจส่งผลกระทบเทียบเท่ากับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยอีกครั้งในแง่ของผลกระทบต่อเศรษฐกิจ

แม้ว่าอัตราเงินเฟ้อจะยังคงสูงตามมาตรฐานในอดีต แต่ความเสี่ยงที่อัตราเงินเฟ้อจะฟื้นตัวขึ้นอีกครั้งดูเหมือนจะต่ำ โดยรวมแล้ว สิ่งนี้ทำให้ Fed ได้พักหายใจและจัดการกับสิ่งที่เกิดขึ้นในภาคการธนาคาร

กล่าวอีกนัยหนึ่ง Fed ตัดสินใจ ด้วยความไม่แน่นอนอย่างมากเกี่ยวกับผลกระทบจากความวุ่นวายที่เกิดขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้จะมีต่อเศรษฐกิจ ความเสี่ยงที่จะก่อให้เกิดความเสียหายมากกว่าความเสี่ยงจากภาวะเงินเฟ้อ

อัตราดอกเบี้ยอาจถึงจุดสูงสุดเร็วๆ นี้
อราบินดา บาซิสธา มหาวิทยาลัยเวสต์เวอร์จิเนีย

คำถามสำคัญที่อยู่ในใจของผู้สังเกตการณ์ Fed คือเมื่อใดที่ธนาคารกลางจะหยุดขึ้นอัตราดอกเบี้ย หรือเมื่อใดที่ธนาคารกลางจะยุติอัตราดอกเบี้ย “สุดท้าย” นั่นคือระดับที่ผู้กำหนดนโยบายการเงินเชื่อว่าจะทำให้ราคามีเสถียรภาพ

จุดนั้นอาจจะอยู่ตรงหัวมุม

ในเดือนกันยายน 2022 พาวเวลล์กล่าวว่าเฟดกำลังพยายามที่จะไปถึง “จุดที่อัตราดอกเบี้ยที่แท้จริงเป็นบวกตลอดเส้นอัตราผลตอบแทน”

อัตราดอกเบี้ยที่แท้จริงคือการวัดต้นทุนการกู้ยืมที่แท้จริงที่ปรับตามอัตราเงินเฟ้อ ซึ่งคำนวณโดยการลบอัตราเงินเฟ้อที่คาดหวังออกจากอัตราดอกเบี้ยที่ระบุ เส้นอัตราผลตอบแทนแสดงอัตราผลตอบแทนของพันธบัตรที่มีอายุครบกำหนดต่างกัน

ย้อนกลับไปในเดือนกันยายน เส้นอัตราผลตอบแทนส่วนหนึ่งติดลบ ซึ่งหมายความว่าอัตราเงินเฟ้อรายปีสูงกว่าอัตราดอกเบี้ย วันนี้เส้นกราฟกลับมาเป็นบวกมากขึ้น ซึ่งหมายความว่าเฟดเข้าใกล้เป้าหมายของพาวเวลล์มากขึ้น

ยิ่งไปกว่านั้น พาวเวลล์เปลี่ยนจากการประกาศว่าการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย “อย่างต่อเนื่อง” “จะ” เป็นสิ่งจำเป็น เป็นการเพิ่มขึ้น “เพิ่มเติมบางส่วน” ที่นุ่มนวล “อาจเหมาะสม ” ซึ่งแสดงให้เห็นว่าเห็นแสงสว่างที่ปลายอุโมงค์อัตราดอกเบี้ย พาวเวลล์ยังรับทราบด้วยว่าความเครียดในภาคธนาคารสามารถทำงานได้ในลักษณะที่คล้ายคลึงกับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยโดยการลดแรงกดดันด้านเงินเฟ้อผ่านกิจกรรมทางธุรกิจที่ลดลง

โดยรวมแล้ว ดูเหมือนว่าเฟดจะเข้าใกล้เป้าหมายนโยบายของตนมากขึ้น โดยมีอัตราดอกเบี้ยปานกลางเหลืออยู่หนึ่งหรือสองแห่งในปีนี้ หากความเสี่ยงด้านเงินเฟ้อเปลี่ยนแปลงไปตามการคาดการณ์ ฉันเห็นอัตราดอกเบี้ยหยุดชั่วคราวตั้งแต่ช่วงฤดู ใบไม้ร่วง เมื่อพวกเขาชำระที่อัตราดอกเบี้ยสุดท้ายประมาณ 5.5%

เมื่อวันที่ 17 พฤษภาคม 2023 Greg Gianforte Gov. ผู้ว่าการรัฐมอนแทนาได้ลงนามในกฎหมายที่ห้าม TikTokในรัฐ กฎหมายดังกล่าวเรียกเก็บค่าปรับ 10,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ ต่อวันในร้านแอปใดๆ ที่ให้บริการแอปวิดีโอโซเชียลมีเดียยอดนิยมของจีน และปรับต่อตัวผู้ผลิตแอปเองหากแอปดังกล่าวดำเนินการในรัฐ ผู้ใช้แต่ละรายไม่ต้องรับโทษ กฎหมายดังกล่าวซึ่งมีกำหนดมีผลบังคับใช้ในวันที่ 1 มกราคม ปี 2024 ถือเป็นการสั่งห้ามโดยรัฐบาลประจำรัฐของสหรัฐฯ เป็นครั้งแรก บริษัทอ้างสิทธิ์ผู้ใช้ 200,000 รายในสถานะ 1.1 ล้านคน

สมาชิกสภาคองเกรสหลายคนเรียกร้องให้รัฐบาลกลางสั่งห้ามแอปวิดีโอโซเชียลมีเดียที่มีชาวจีนเป็นเจ้าของทั่วประเทศ Shou Zi Chew ซีอีโอของ TikTok ถูกสมาชิกรัฐสภาตำหนิในระหว่างการให้การเป็นพยานต่อหน้าคณะกรรมการพลังงานและการพาณิชย์ของสภาเมื่อวันที่ 23 มีนาคม 2023

รัฐบาลกลาง พร้อมด้วยรัฐบาลของรัฐและต่างประเทศ และบางบริษัทได้สั่งแบน TikTok บนโทรศัพท์ที่ทำงานแล้ว การห้ามประเภทนี้สามารถมีประสิทธิภาพในการปกป้องข้อมูลที่เกี่ยวข้องกับงานของรัฐ

แต่การห้ามใช้แอปโดยสมบูรณ์นั้นเป็นอีกเรื่องหนึ่ง ซึ่งทำให้เกิดคำถามมากมาย: TikTok ก่อให้เกิดความเสี่ยงด้านความเป็นส่วนตัวของข้อมูลอะไรบ้าง รัฐบาลจีนสามารถทำอะไรกับข้อมูลที่รวบรวมโดยแอปนี้ได้บ้าง อัลกอริธึมการแนะนำเนื้อหาเป็นอันตรายหรือไม่? เป็นเรื่องถูกกฎหมายหรือไม่ที่รัฐบาลจะสั่งห้ามแอปทั้งหมด? และเป็นไปได้ไหมที่จะแบนแอป?

อย่าปล่อยให้ตัวเองหลงทาง ทำความเข้าใจปัญหาด้วยความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญ

รัฐบาลทั่วโลกสั่งห้าม TikTok บนโทรศัพท์ที่ออกโดยรัฐบาล
กำลังดูดข้อมูล
ในฐานะนักวิจัยด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ฉันสังเกตว่าทุกๆ สองสามปี แอปมือถือใหม่ที่ได้รับความนิยมจะก่อให้เกิดปัญหาด้านความปลอดภัย ความเป็นส่วนตัว และการเข้าถึงข้อมูล

แอปรวบรวมข้อมูลด้วยเหตุผลหลายประการ บางครั้งข้อมูลจะถูกนำมาใช้เพื่อปรับปรุงแอปสำหรับผู้ใช้ อย่างไรก็ตาม แอปส่วนใหญ่จะรวบรวมข้อมูลที่บริษัทใช้ส่วนหนึ่งเพื่อเป็นเงินทุนในการดำเนินงาน โดยทั่วไปรายได้นี้มาจากการกำหนดเป้าหมายผู้ใช้ด้วยโฆษณาตามข้อมูลที่พวกเขารวบรวม คำถามที่การใช้ข้อมูลนี้เกิดขึ้นคือ แอปต้องการข้อมูลทั้งหมดนี้หรือไม่ มันทำอะไรกับข้อมูล? และจะปกป้องข้อมูลจากผู้อื่นได้อย่างไร?

แล้วอะไรทำให้ TikTok แตกต่างจากการถูกใจของPokemon-GO , Facebook หรือแม้แต่โทรศัพท์ของคุณเอง? นโยบายความเป็นส่วนตัวของ TikTok ซึ่งน้อยคนอ่านเป็นจุดเริ่มต้นที่ดี โดยรวมแล้วบริษัทไม่มีความโปร่งใสเกี่ยวกับแนวปฏิบัติของตน มากนัก เอกสารยาวเกินไปที่จะแสดงรายการข้อมูลทั้งหมดที่รวบรวมไว้ที่นี่ ซึ่งควรเป็นคำเตือน

มีประเด็นที่น่าสนใจบางประการในนโยบายความเป็นส่วนตัวของ TikTok นอกเหนือจากข้อมูลที่คุณให้ไว้เมื่อคุณสร้างบัญชี เช่น ชื่อ อายุ ชื่อผู้ใช้ รหัสผ่าน ภาษา อีเมล หมายเลขโทรศัพท์ ข้อมูลบัญชีโซเชียลมีเดีย และรูปโปรไฟล์ ที่เกี่ยวข้อง ข้อมูลนี้รวมถึงข้อมูลตำแหน่ง ข้อมูลจากคลิปบอร์ดของคุณ ข้อมูลติดต่อ การติดตามเว็บไซต์ รวมถึงข้อมูลทั้งหมดที่คุณโพสต์และข้อความที่คุณส่งผ่านแอป บริษัทอ้างว่าแอปเวอร์ชันปัจจุบันไม่ได้รวบรวมข้อมูล GPSจากผู้ใช้ในสหรัฐอเมริกา มีการคาดเดาว่า TikTok กำลังรวบรวมข้อมูลอื่น ๆ แต่ก็ยากที่จะพิสูจน์ได้

หากแอปส่วนใหญ่รวบรวมข้อมูลทำไมรัฐบาลถึงกังวลเกี่ยวกับ TikTok? ประการแรก พวกเขากังวลเกี่ยวกับรัฐบาลจีนในการเข้าถึงข้อมูลจากผู้ใช้ TikTok 150 ล้านคนในสหรัฐอเมริกานอกจากนี้ยังมีความกังวลเกี่ยวกับอัลกอริทึมที่ TikTok ใช้เพื่อแสดงเนื้อหา

ข้อมูลอยู่ในมือของรัฐบาลจีน
หากข้อมูลไปอยู่ในมือของรัฐบาลจีน คำถามก็คือ จะนำข้อมูลดังกล่าวไปใช้ประโยชน์ได้อย่างไร รัฐบาลสามารถแบ่งปันข้อมูลดังกล่าวกับบริษัทอื่นๆ ในจีนเพื่อช่วยให้พวกเขาทำกำไรได้ ซึ่งไม่ต่างจากบริษัทสหรัฐฯ ที่แบ่งปันข้อมูลการตลาด รัฐบาลจีนมีชื่อเสียงในด้านการเล่นเกมที่ยาวนานและข้อมูลคือพลัง ดังนั้นหากรัฐบาลกำลังรวบรวมข้อมูล อาจต้องใช้เวลาหลายปีกว่าจะเรียนรู้ว่ารัฐบาลจีนจะเป็นประโยชน์ต่อจีนอย่างไร

ภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้นอย่างหนึ่งคือรัฐบาลจีนใช้ข้อมูลดังกล่าวเพื่อสอดแนมผู้คน โดยเฉพาะผู้ที่สามารถเข้าถึงข้อมูลอันมีค่า กระทรวงยุติธรรมกำลังสอบสวน ByteDance ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของ TikTok ในการ ใช้แอ ปนี้ติดตามนักข่าวของสหรัฐฯ รัฐบาลจีนมีประวัติอันยาวนานในการแฮ็กหน่วยงานรัฐบาลและบริษัทของสหรัฐฯและการแฮ็กส่วนใหญ่ได้รับการอำนวยความสะดวกโดยวิศวกรรมสังคมซึ่งเป็นแนวทางปฏิบัติในการใช้ข้อมูลเกี่ยวกับผู้คนเพื่อหลอกให้พวกเขาเปิดเผยข้อมูลเพิ่มเติม

ประเด็นที่สองที่รัฐบาลสหรัฐฯ หยิบยกขึ้นมาคือความลำเอียงของอัลกอริทึมหรือการจัดการอัลกอริทึม TikTok และแอปโซเชียลมีเดียส่วนใหญ่มีอัลกอริทึมที่ออกแบบมาเพื่อเรียนรู้ความสนใจของผู้ใช้ จากนั้นจึงพยายามปรับเนื้อหาเพื่อให้ผู้ใช้ใช้แอปต่อไปได้ TikTok ไม่ได้แชร์อัลกอริทึม ดังนั้นจึงยังไม่ชัดเจนว่าแอปเลือกเนื้อหาของผู้ใช้อย่างไร

อัลกอริธึมอาจมีอคติในลักษณะที่มีอิทธิพลต่อประชากรให้เชื่อในบางสิ่ง มีข้อกล่าวหามากมายว่าอัลกอริทึมของ TiKTok มีความลำเอียงและสามารถเสริมสร้างความคิดเชิงลบในหมู่ผู้ใช้อายุน้อยและถูกนำมาใช้เพื่อส่งผลต่อความคิดเห็นของประชาชน อาจเป็นได้ว่าพฤติกรรมบงการของอัลกอริทึมนั้นไม่ได้ตั้งใจ แต่มีความกังวลว่ารัฐบาลจีนกำลังใช้หรือสามารถใช้อัลกอริทึมดังกล่าวเพื่อโน้มน้าวผู้คนได้

อัลกอริทึมของ TikTok ในการให้บริการวิดีโอของคุณก็กลายเป็นประเด็นที่น่ากังวลเช่นกัน
รัฐบาลสามารถแบนแอปได้หรือไม่?
กฎหมายมอนทาน่ามีเป้าหมายที่จะใช้ค่าปรับเพื่อบังคับบริษัทต่างๆ ให้บังคับใช้คำสั่งห้าม ยังไม่ชัดเจนว่าบริษัทต่างๆ จะปฏิบัติตามหรือไม่ และไม่น่าเป็นไปได้ที่สิ่งนี้จะเป็นอุปสรรคต่อผู้ใช้จากการค้นหาวิธีแก้ปัญหา

ในขณะเดียวกัน หากรัฐบาลกลางสรุปว่าควรแบน TikTok จะเป็นไปได้หรือไม่ที่จะแบนสำหรับผู้ใช้ที่มีอยู่ทั้งหมด 150 ล้านคน การห้ามดังกล่าวอาจเริ่มต้นด้วยการบล็อกการเผยแพร่แอปผ่านทาง App Store ของ Apple และ Google สิ่งนี้อาจทำให้ผู้ใช้จำนวนมากออกจากแพลตฟอร์ม แต่มีวิธีอื่นในการดาวน์โหลดและติดตั้งแอพสำหรับผู้ที่ตั้งใจจะใช้พวกเขา

วิธีการที่รุนแรงกว่านี้คือการบังคับให้ Apple และ Google เปลี่ยนโทรศัพท์เพื่อป้องกันไม่ให้ TikTok ทำงาน แม้ว่าฉันจะไม่ใช่ทนายความ แต่ฉันคิดว่าความพยายามนี้อาจล้มเหลวเนื่องจากการท้าทายทางกฎหมาย ซึ่งรวมถึงข้อกังวลเกี่ยวกับการแก้ไขเพิ่มเติมครั้งแรก ประเด็นสำคัญก็คือ การห้ามโดยเด็ดขาดจะบังคับใช้ได้ยาก

นอกจากนี้ยังมีคำถามว่าการแบนจะมีประสิทธิภาพเพียงใดแม้ว่าจะเป็นไปได้ก็ตาม จากการประมาณการบางประการ รัฐบาลจีนได้รวบรวมข้อมูลส่วนบุคคลของประชากรสหรัฐฯ อย่างน้อย 80%ด้วยวิธีการต่างๆ ดังนั้นการแบนอาจจำกัดความเสียหายในอนาคตได้ในระดับหนึ่ง แต่รัฐบาลจีนได้รวบรวมข้อมูลจำนวนมากแล้ว รัฐบาลจีนยังสามารถเข้าถึง ตลาดขนาดใหญ่สำหรับข้อมูลส่วนบุคคลได้เช่นเดียวกับผู้ที่มีเงินซึ่งกระตุ้นให้เกิดกฎความเป็นส่วนตัวของข้อมูลที่เข้มงวดยิ่งขึ้น

คุณมีความเสี่ยงหรือไม่?
ในฐานะผู้ใช้ทั่วไป คุณควรกังวลไหม? ขอย้ำอีกครั้งว่า ByteDance รวบรวมข้อมูลใดบ้างและอาจเป็นอันตรายต่อบุคคลได้หรือไม่ ฉันเชื่อว่าความเสี่ยงที่สำคัญที่สุดคือต่อผู้มีอำนาจ ไม่ว่าจะเป็นอำนาจทางการเมืองหรือภายในบริษัท ข้อมูลและข้อมูลของพวกเขาสามารถใช้เพื่อเข้าถึงข้อมูลอื่น ๆ หรืออาจประนีประนอมกับองค์กรที่พวกเขาเกี่ยวข้องด้วย

แง่มุมของ TikTok ที่ฉันพบว่าน่ากังวลที่สุดคืออัลกอริธึมที่ตัดสินว่าผู้ใช้วิดีโอ ใดเห็นและจะส่งผลต่อกลุ่มเสี่ยงอย่างไรโดยเฉพาะคนหนุ่มสาว โดยไม่คำนึงถึงการห้าม ครอบครัวควรพูดคุยเกี่ยวกับ TikTok และแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียอื่น ๆ และวิธีที่พวกเขาอาจเป็นอันตรายต่อสุขภาพจิต บทสนทนาเหล่านี้ควรเน้นไปที่วิธีพิจารณาว่าแอปกำลังนำคุณไปสู่เส้นทางที่ไม่ดีต่อสุขภาพหรือไม่

บทความนี้ได้รับการอัปเดตเพื่อรวมข่าวที่รัฐมอนแทนาได้ออกกฎหมายห้าม TikTok Uncommon Coursesเป็นซีรีส์เป็นครั้งคราวจาก The Conversation US ที่เน้นวิธีการสอนที่แหวกแนว

อะไรกระตุ้นให้เกิดแนวคิดสำหรับหลักสูตรนี้
ในฐานะศาสตราจารย์ด้านศาสนาและจริยธรรมโดยเฉพาะประเพณีของเอเชีย ฉันสนใจที่จะสอนวิชาเกี่ยวกับการมีสติอยู่แล้ว ดูเหมือนว่าความนิยมจะเพิ่มมากขึ้น: ฉันเห็นคำว่า ” Mindful ” บนชั้นวางนิตยสาร และเกือบทุกคนที่ฉันเคยพบที่มหาวิทยาลัยเคยใช้คำนี้ในบางจุด

แต่บ่อยครั้งที่ผู้คนพูดว่า “มีสติ” เมื่อหมายถึง “ใส่ใจ” หรือ “อย่าลืม”: “มีสติ” กับถนนลื่น พูด หรือบอกนักเรียนให้ “คำนึงถึงกำหนดเวลา” ฉันเริ่มสงสัยว่าคนอื่นหมายถึงอะไรทุกครั้งที่ใช้คำนี้ สิ่งนี้ทำให้ฉันรู้ว่าหลักสูตรของฉันไม่ควรเป็นการบรรยายเกี่ยวกับการเจริญสติ แต่เป็นโอกาสในการสำรวจว่ามันคืออะไรตั้งแต่แรก

บทวิเคราะห์โลกจากผู้เชี่ยวชาญ
หลักสูตรนี้สำรวจอะไรบ้าง?
หลักสูตรนี้จะสำรวจต้นกำเนิดของการฝึกสติในโยคะและพุทธศาสนา การทำสมาธิอย่างมีสติ – การเอาใจใส่ร่างกาย ความรู้สึก และความคิด – เป็นส่วนหนึ่งของคำสอนหลักประการหนึ่งของพระพุทธเจ้า ซึ่งก็คือมรรคมีองค์แปดอันประเสริฐและถือเป็นกุญแจสำคัญในการตรัสรู้

แต่เราสำรวจความหมายมากมายของ “การมีสติ” ที่เกิดขึ้นในทศวรรษที่ผ่านมาเช่นกัน ศาสตราจารย์ชาวอเมริกันจอน คาบัต-ซินน์ให้เครดิตในการเผยแพร่การฝึกสติแบบหนึ่งซึ่งพบเห็นได้ทั่วไปในหมู่ผู้ที่ไม่ใช่ชาวพุทธในปัจจุบัน โดยเริ่มจากโครงการ “การลดความเครียดบนพื้นฐานสติ” ของเขา ในทศวรรษ 1970

บางคนรู้สึกไม่พอใจที่การมีสติกลายเป็นกระแสหลักเกินไปและกลัวว่าสติจะสูญเสียความหมายที่ตั้งใจไว้ ตัวอย่างเช่น หนังสือMcMindfulness ของ Ronald Purserนักวิชาการพุทธศาสนาแย้งว่าสังคมทุนนิยมยอมรับการมีสติเป็นหนทางที่จะนำภาระด้านสุขภาพจิตกลับมาที่ตัวบุคคล แทนที่จะแก้ไขปัญหาที่ต้นตอ

นักเรียนในชั้นเรียนของฉันอ่านมุมมองต่างๆ เหล่านี้และอภิปรายหัวข้อต่างๆ เช่น สติและสุขภาพจิต การกินและหายใจอย่างมีสติ สติด้านสิ่งแวดล้อม และแม้แต่แอปการทำสมาธิ สุดท้ายนี้ ฉันอยากให้นักเรียนแต่ละคนตัดสินใจด้วยตัวเองว่าสติคืออะไร

ผู้หญิงในชุดออกกำลังกายกำลังเล่นโยคะในโบสถ์อันมืดมิดที่มีหน้าต่างกระจกสี
มีอา ไมเคิลสัน-บาร์ตเลตต์ ครูสอนโยคะและผู้จัดการฝ่ายบริการนักท่องเที่ยว ฝึกโยคะและการทำสมาธิภายในอาสนวิหารเซนต์จอห์นเดอะดีไวน์ในนิวยอร์กซิตี้ แองเจลา ไวส์/เอเอฟพี ผ่าน Getty Images
เหตุใดหลักสูตรนี้จึงมีความเกี่ยวข้องในขณะนี้
ฉันเสนอหลักสูตรนี้ครั้งแรกก่อนการระบาดของโควิด-19 ดังนั้นเมื่อเปิดตัวครั้งแรกเราจึงพบกันทางไกลผ่าน Zoom ฉันอยากจะทิ้งชั้นเรียนหลังจากที่เราอยู่ไกลกัน แต่ฉันรู้อย่างรวดเร็วว่าอาจช่วยนักเรียนที่กำลังต่อสู้กับปัญหาสุขภาพจิตในช่วงเริ่มต้นของการแพร่ระบาดได้

นักเรียนแต่ละคนจดบันทึกหัวข้อของเราทุกสัปดาห์เพื่อฝึกสติและสำรวจเทคนิคการบำบัดบางอย่าง อันดับแรก ฉันขอให้พวกเขาหาตัวอย่างคำที่ใช้ในชีวิตประจำวัน เช่น ใช้กับโปสเตอร์ที่ศูนย์รับเลี้ยงนักเรียน เป็นต้น

ต่อมา ฉันขอให้พวกเขาฝึกเทคนิคการหายใจและการมองเห็นจากพระภิกษุชาวเวียดนามชื่อดัง ติช นัท ฮันห์เช่น ถามตัวเองทุก ๆ ชั่วโมงว่า “ฉันกำลังทำอะไรอยู่” และไตร่ตรองถึงจิตใจ อารมณ์ และท่าทางของคุณ

บทเรียนสำคัญจากหลักสูตรนี้คืออะไร
พุทธศาสนาเปลี่ยนแปลงไปอย่างมากขึ้นอยู่กับพุทธศาสนาที่คุณกำลังพูดถึง “ของใคร” ตัวอย่างเช่น รูปแบบของพุทธศาสนาในทิเบตของดาไลลามะไม่เหมือนกับพุทธศาสนานิกายเซนของติช นัท ฮันห์

พระสงฆ์แถวหนึ่งยืนเคียงข้างเด็กนักเรียนกลุ่มเล็กๆ ในเครื่องแบบ ขณะที่พระรูปหนึ่งจับมือเด็ก
อาจารย์เซน Thich Nhat Hanh เอื้อมมือไปจับมือนักเรียนระหว่างเดินสมาธิใน ‘วันแห่งสติ’ ในฮ่องกงเมื่อปี 2550 Steve Cray/South China Morning Post ผ่าน Getty Images
การมีสติก็เช่นเดียวกัน โดเกน ปรมาจารย์เซนในศตวรรษที่ 13 สอนให้นักเรียนแสวงหาสติในการนั่งสมาธิ ในทางกลับกัน ห้าร้อยปีต่อมา ฮาคุอิน ปรมาจารย์เซนได้สอนการมีสติท่ามกลางกิจกรรมต่างๆโดยไม่ได้ฝึกแค่บนหมอนทำสมาธิเท่านั้น แต่ท่ามกลางความเร่งรีบและพลุกพล่านของท้องถนน

อย่างไรก็ตาม พุทธศาสนาทุกรูปแบบเน้นที่การเปลี่ยนความทุกข์ให้เป็นความเมตตา การสอนวิชานี้จึงชักชวนข้าพเจ้าว่าถ้าวิธีสอนสติช่วยใครได้ ก็ไม่สำคัญว่าจะเป็นสติแบบพุทธ “จริง” หรือไม่ก็ตาม หากแนวคิดในเวอร์ชันวัฒนธรรมป๊อปช่วยบรรเทาความทุกข์ของใครบางคนได้ ฉันก็ไม่อยากเป็นคนเฝ้าประตูและพูดว่า “นี่ไม่ใช่การมีสติอย่างแท้จริง”

หลักสูตรจะเตรียมนักเรียนให้ทำอะไร?
นักเรียนทุกคนในหลักสูตรนี้เป็นนักศึกษาปีแรก ชั้นเรียนเริ่มต้นด้วยการทำให้พวกเขาคิดอย่างมีวิจารณญาณว่าสติคืออะไร แต่ยังเสนอเครื่องมือในการจัดการกับความเครียดในชีวิตในมหาวิทยาลัยด้วย

กล้ามเนื้อจะเติบโตหลังจากที่รักษาและพักผ่อนแล้ว เช่นเดียวกับการเรียนรู้ จิตใจของเราต้องใช้เวลาในการหายใจไตร่ตรองข้อมูลใหม่ๆและซึมซับมัน

ฉันหวังว่านักเรียนจะเข้าใจว่าการดูแลตัวเองสามารถเป็นการดูแลผู้อื่นได้ เช่นเดียวกับบนเครื่องบินที่บอกให้สวมหน้ากากออกซิเจนก่อนช่วยเหลือคนข้างๆ เราทุกคนก็ต้องดูแลสุขภาพจิตของตัวเองเพื่อช่วยเหลือคนรอบข้างด้วย “ Succession ” กลับมาอีกครั้งในซีซันที่ 4 ซึ่งเป็นซีซั่นสุดท้าย เปิดโอกาสให้แฟนๆ ของซีรีส์ได้ชมเด็กๆ ในครอบครัว Royผู้มั่งคั่งพยายามอย่างยิ่งยวดเพื่อให้ได้รับการอนุมัติจากพ่อเจ้าพ่อสื่อของพวกเขาไม่ว่าจะด้วยวิธีใดก็ตามที่จำเป็น

ผมดูทุกตอนแล้ว. แต่เมื่อถึงจุดหนึ่ง ฉันเริ่มสงสัยว่าการดูกลุ่มพี่น้องที่น่ารังเกียจ เอาอกเอาใจ และแทงข้างหลังจะมีเสน่ห์ตรงไหน?

ได้รับแรงบันดาลใจจากครอบครัวของรูเพิร์ต เมอร์ด็อก ประธานบริษัท Fox Corp. โดยมีธีมและเนื้อเรื่องที่ดึงมาจาก ” King Lear ” ของเช็คสเปียร์ “Succession” เล่าเรื่องราวของผู้เฒ่าผู้ชราคนหนึ่งซึ่งต้องตัดสินใจว่าลูกทั้งสี่คนของเขาคนใดจะเข้ามาแทนที่เขาในระดับสูง

เป็นเรื่องง่ายที่จะสรุปได้ว่าความน่าดึงดูดใจของรายการส่วนใหญ่อยู่ที่การวิพากษ์วิจารณ์สื่อฝ่ายขวาและชนชั้นมหาเศรษฐีอย่างสนุกสนาน

แต่ในมุมมองของฉัน การแสดงนี้เหมาะสำหรับผู้ชมที่ต้องการประณามตัวละครหลัก ขณะเดียวกันก็ระบุตัวตนด้วยการแสวงหาพลังและความสุขอย่างลับๆ

ความขัดแย้งของชนชั้นเสรีนิยม
ดังที่คอลัมนิสต์ของ New York Times David Brooks โต้แย้งในหนังสือของเขา “ Bobos in Paradise ” – “bobo” กระเป๋าหิ้วของ “โบฮีเมียน” และ “ชนชั้นกลาง” – อเมริการ่วมสมัยเต็มไปด้วยมืออาชีพชนชั้นกลางระดับสูงที่ปรารถนาจะถูกมองว่าเป็นศิลปินที่มีคุณธรรม แม้ว่าพวกเขาจะมีส่วนร่วมในการแสวงหาเงินทองและความสำเร็จอย่างไม่หยุดยั้งซึ่งทำให้พวกเขาสามารถก้าวขึ้นสู่ตำแหน่งชนชั้นกระฎุมพีได้

เพื่อซ่อนความรู้สึกผิดต่ออาชีพนิยมทุนนิยม พวกเขาพยายามส่งสัญญาณถึงคุณธรรมและสไตล์ผ่านพฤติกรรมการบริโภค พวกเขาอาจจ่ายเงินมากขึ้นเพื่อซื้อรถยนต์ไฮบริดเพื่อให้ดูเหมือนเป็นผู้รักษาสิ่งแวดล้อมที่ดี หรือพวกเขาอาจจ่ายเงินเพิ่มอีกหนึ่งหรือสองเหรียญเพื่อซื้อกาแฟจากการค้าที่เป็นธรรม

ศิลปะยังมีบทบาทในการส่งสัญญาณสถานะด้วย ในหนังสือของเขาเรื่องDistinctionนักสังคมวิทยา Pierre Bourdieu อธิบายว่าสถานะของชนชั้นและความซาบซึ้งในศิลปะมักจะเกี่ยวพันกันอย่างไร เขาชี้ให้เห็นว่าคนที่มีฐานะร่ำรวยมีเวลาและทรัพยากรที่จะใช้จ่ายกับกิจกรรมที่ไม่รองรับหน้าที่การงานโดยตรง

อย่างไรก็ตาม ชนชั้นแรงงานต้องคำนึงถึงความจำเป็น รวมถึงเวลาและเงินที่มีจำกัดอยู่เสมอ

ในท้ายที่สุด Bourdieu ให้เหตุผลว่ามวลชนมีแนวโน้มที่จะหลีกเลี่ยงการเข้าไปมีส่วนร่วมกับงานศิลปะและการดูภาพยนตร์และภาพยนตร์ที่มีรูปแบบมากกว่าการใช้งานเพราะพวกเขาไม่มีความหรูหราที่จะใช้เวลาและเงินกับประสบการณ์เหล่านี้

มันเป็น HBO ไม่ใช่ทีวีมวลชน
เช่นเดียวกับ รายการทีวีพรีเมียมอื่นๆที่ได้รับการยกย่อง รายการ “Succession” มุ่งเป้าไปที่ผู้ชม – ชนชั้นกลางและชนชั้นกลางระดับสูง – ซึ่งสามารถจ่ายค่าสมัครสมาชิกสตรีมมิ่งรายเดือนได้

เพื่อดึงดูดผู้ชมเหล่านี้ HBO จำเป็นต้องสร้างความแตกต่างจากเครือข่ายทีวีและบริการสตรีมมิ่งอื่นๆ ส่วนหนึ่งทำเช่นนี้โดยการรวมภาพเปลือย ความรุนแรง และคำหยาบคายที่ไม่ได้รับอนุญาตบนเครือข่ายทีวี นอกจากนี้ยังพยายามเน้นย้ำถึงมูลค่าการผลิตที่สูงของซีรีส์นี้ด้วย

ใน “Succession” คำพูดและพฤติกรรมที่ไม่ถูกเซ็นเซอร์ของซีรีส์นี้ให้ความรู้สึกสมจริงอย่างกล้าหาญ แต่การแสดงก็กระตือรือร้นที่จะอวดไหวพริบในโรงภาพยนตร์ด้วยมุมกล้องที่แปลกและสีที่อิ่มตัวกระจายอยู่ในแต่ละฉาก เทคนิคด้านสุนทรียภาพเหล่านี้สร้างผลกระทบต่อผู้ชม เป็นการยากที่จะหลีกหนีจากความรู้สึกที่ว่านี่คือโลกปลอมที่สร้างขึ้นมาอย่างพิถีพิถัน

ขณะที่ฉันโต้แย้งในหนังสือของฉัน “ Political Pathologies from The Sopranos to Succession ” การผสมผสานระหว่างของจริงและของปลอมทำให้รายการทีวีอันทรงเกียรติอย่าง “Succession” นำเสนอตัวเองว่าเป็นทั้งกระจกเงาของโลกและภาพวาดที่เต็มไปด้วยโวหารที่เฟื่องฟู .

ระยะทางและความเป็นคู่นี้ทำให้ผู้ชมรู้สึกเหมือนเป็นส่วนหนึ่งของโลกนี้ ขณะเดียวกันก็ให้พื้นที่แก่ผู้ชมในการแยกตัวออกจากการสมรู้ร่วมคิดและการระบุตัวตนกับตัวละครที่เกินเหตุที่เลวร้ายที่สุดในรายการ

มีมันทั้งสองทาง
เช่นเดียวกับที่มืออาชีพระดับกลางระดับสูงอาจพยายามซ่อนวัตถุนิยมอันโหดร้ายของตนผ่านการส่งสัญญาณคุณธรรมและการบริโภคตามสถานะ รายการนี้ใช้การประชดของตัวเองเพื่อเผยให้เห็นว่าตนรู้ว่ากำลังทำอะไรอยู่ เพื่อให้สามารถตอบสนองต่อการต่อต้านของผู้ชมได้ต่อไป -ความปรารถนาทางสังคม

ผู้ชมที่มีฐานะดีของรายการอาจหวังว่าพวกเขาจะสาปแช่งเพื่อนร่วมงานและลูกน้องของตน หรือดื่มด่ำไปกับของฟุ่มเฟือยราคาแพง แต่พวกเขารู้ว่าพวกเขาต้องควบคุมตัวเอง – กฎเกณฑ์ของโลกสังคมเรียกร้อง – และพวกเขาก็หันหลังกลับ สู่สื่อแฟนตาซีและสื่อยอดนิยมเพื่อสนองความต้องการที่อดกลั้นของพวกเขา

เช่นเดียวกับนักการเมืองที่พูดสิ่งหนึ่งแต่กระทำอีกทางหนึ่งที่ขัดแย้งกัน ซีรีส์เรื่องนี้เองก็ส่งข้อความที่เป็นปฏิปักษ์สองข้อความพร้อมกัน ข้อความหนึ่งคือทุกคนควรมีอิสระที่จะพูดและทำสิ่งที่พวกเขาต้องการ อีกข้อความหนึ่งคือพฤติกรรมเห็นแก่ตัวประเภทนี้ต้องถูกปฏิเสธเพราะมันบ่อนทำลายสังคมและความสัมพันธ์ส่วนตัว

Janet Malcolm นักเขียนชาวนิวยอร์กซึ่งเสียชีวิตในปี 2021มักจะสำรวจว่าความขัดแย้งเหล่านี้ฝังแน่นอยู่ในวัฒนธรรมอเมริกันอย่างไร ดังที่เธอเขียนไว้ในหนังสือของเธอ “ The Journalist and the Murderer ” “สังคมเป็นสื่อกลางระหว่างศีลธรรมอันเข้มงวดอย่างสุดขั้วในอีกด้านหนึ่ง และในอีกด้านหนึ่งเป็นการอนุญาตจากอนาธิปไตยอย่างเป็นอันตราย … ความหน้าซื่อใจคดคือไขมันที่ทำให้สังคมดำเนินไปใน วิธีที่ตกลงกันได้ โดยยอมให้มนุษย์เข้าใจผิดและประสานความต้องการของมนุษย์ที่ดูเหมือนเข้ากันไม่ได้เพื่อความสงบเรียบร้อยและความพึงพอใจ”

วิธีหลักวิธีหนึ่งที่กองกำลังฝ่ายตรงข้ามของระเบียบสังคมและความพึงพอใจส่วนบุคคลถูกสื่อกลางคือผ่านอารมณ์ขันและการประชด กุญแจสำคัญของการแสดงตลกคือทำให้ผู้คนสามารถพูดและไม่พูดสิ่งเดียวกัน การละเมิดแต่ได้รับการปกป้องด้วยหน้ากากแห่งอารมณ์ขัน

ตัวละครใน “Succession” เช่น Tom จะพูดอะไรบางอย่าง จากนั้นจึงนำมันกลับมาทันทีและมีคุณสมบัติตามที่กำหนด ตลอดทั้งซีรีส์ เขาข่มขู่เกร็กเพื่อนร่วมงานรุ่นน้องของเขาอยู่ตลอดเวลา ก่อนที่จะย้อนรอยและบอกเขาว่าเขาล้อเล่นเท่านั้น – เพียงเพื่อทำซ้ำภัยคุกคามแบบเดิมอีกครั้ง

ทอมและเกร็กพบกันครั้งแรกในซีซันแรกของรายการ
พลังของข่าวเคเบิล
ความขัดแย้งระหว่างตัวละครในซีรีส์และชนชั้นเสรีนิยมในวงกว้าง สะท้อนให้เห็นในการเมืองอเมริกันในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา

ตัวอย่างหนึ่งของเรื่องนี้คืออดีตประธานาธิบดีบิล คลินตันของสหรัฐฯ ผู้ซึ่งริเริ่มยุทธศาสตร์ทางการเมืองที่เรียกว่า “แนวทางที่สาม” เพื่อรักษาอำนาจ ประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครตมักผลักดันนโยบายของพรรครีพับลิกัน เช่นการปฏิรูปสวัสดิการการลดกฎระเบียบทางการเงินและสงครามกับยาเสพติด การหนุนอุดมการณ์นี้คือความปรารถนาที่จะเป็นทั้งอนุรักษ์นิยมและเสรีนิยมในเวลาเดียวกัน

เมื่อเวลาผ่านไป พรรคประชาธิปัตย์ กลายเป็นตัวแทนของชนชั้น กลางระดับสูงที่ยังต้องการถูกมองว่าเป็นคนหัวก้าวหน้า ในขณะเดียวกัน พรรครีพับลิกันก็ซ่อนความสนใจไปที่นโยบายที่จัดไว้ให้กลุ่มผู้มีฐานะร่ำรวยขั้นสุดยอด โดยแสร้งทำเป็นใส่ใจกับชะตากรรมของชนชั้นแรงงานผิวขาวที่ถูกทิ้งร้าง

ในทั้งสองกรณีนี้ ข่าวเคเบิลและสื่อสมมติมีบทบาทสำคัญในการปกปิดความตึงเครียดของความขัดแย้งทางชนชั้นเบื้องหลังสงครามวัฒนธรรม

ใน “Succession” Waystar RoyCo กลุ่มข่าวฝ่ายขวาที่ Logan Roy เป็นเจ้าของ มักจะจุดไฟแห่งสงครามวัฒนธรรม ในส่วนของเขา โลแกนมักอ้างว่าเขาควบคุมประธานาธิบดี และมันก็ขึ้นอยู่กับเขาที่จะเลือกผู้นำคนต่อไปของประเทศ อำนาจของโลแกนไม่ได้มาจากเงินของเขาเป็นหลัก แต่มาจากอิทธิพลของสื่อ

เนื่องจากสื่อถูกวางตำแหน่งเป็นหน่วยงานทางการเมืองที่ทรงอำนาจที่สุดของรายการ บางครั้งฉันจึงสงสัยว่า “Succession” กำลังพูดถึงอะไรเกี่ยวกับสถานะของตนเองในฐานะรายการทีวียอดนิยม ซีรีส์นี้อ้างว่ามีพลังทางสังคมอันยิ่งใหญ่ หรือใช้อารมณ์ขันและอภิปรัชญาเพื่อปลดปล่อยตัวเองจากความรับผิดชอบใดๆ หรือไม่

คำตอบสำหรับคำถามเหล่านี้ต้องมีทั้งใช่และไม่ใช่: ซีรีส์นี้สะท้อนความเป็นจริงทางการเมืองของประเทศ แต่ยังดึงเอาจินตนาการที่ซ่อนอยู่ซึ่งหล่อหลอมความเชื่อทางการเมืองของผู้ชมด้วย อำนาจการยิงทางการเงิน ของ สมาคมปืนไรเฟิลแห่งชาติ ซึ่งส่วนหนึ่งเกิดจากฐานสมาชิก ที่ใหญ่และภักดี เป็นหนึ่งในแหล่งความแข็งแกร่งหลักของกลุ่มปืนมายาวนาน

แต่ชมรมฯ เผชิญกับสึนามิทางการเงินในช่วงไม่กี่ปีมานี้ ซึ่งเกิดขึ้นหลังการเลือกตั้งปี 2559 ความไม่ลงรอยกันมากมายกับพันธมิตรทางธุรกิจที่รู้จักกันมานานการกล่าวหาว่าสิ้นเปลืองและการใช้จ่ายผิด หนี้ ที่เพิ่มขึ้น และการฟ้องร้องจาก อัยการสูงสุด ในนิวยอร์กและวอชิงตัน ดี.ซี.ได้ก่อให้เกิดความอับอายครั้งแล้วครั้งเล่า ชมรมพยายามที่จะประกาศล้มละลายเพื่อรองรับเหตุการณ์เหล่านี้โดยไม่มีโชค

เมื่อมาถึงจุดนี้ภัยคุกคามจากการถูกบังคับโดยเจ้าหน้าที่ให้ปิดตัวลงเนื่องจากข้อกล่าวหาว่าไม่เหมาะสมมีน้อยมาก แต่ NRA สามารถรับมือกับพายุทางการเงินได้หรือไม่?

ในฐานะนักวิจัยด้านการบัญชีที่มุ่งเน้นประสิทธิภาพทางการเงินขององค์กรไม่แสวงผลกำไรฉันได้ศึกษาการเงินของ NRA อย่างใกล้ชิดตลอดช่วงวิกฤต ฉันสามารถพูดได้ว่าภาพทางการเงินของ NRA ณ ต้นปี 2023 เป็นถุงแบบผสม กลุ่มปืนได้รักษาสถานะทางการเงินของตนไว้ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา อย่างไรก็ตาม วิธีการฟื้นตัวทางการเงินนั้นเกิดขึ้นเกี่ยวกับความเสี่ยงที่จะทำให้ผู้สนับสนุนหลักของ NRA ตกเลือด

บทวิเคราะห์โลกจากผู้เชี่ยวชาญ
คนผิวขาวมองดูปืนกลที่จัดแสดงอยู่ในห้องที่มีเพดานสูงซึ่งมีผู้คนพลุกพล่าน
สมาชิกชมรมจะได้เห็นอาวุธปืนหลายประเภทในการประชุมประจำปีของกลุ่ม แม้แต่ปืนกลด้วย แพทริค ที. ฟอลลอน/AFP ผ่าน Getty Images
ขุดหลุมทางการเงิน
ปัญหาทางการเงินของ NRA เกิดขึ้นในเวลาเดียวกันกับเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับความทุกข์ยากขององค์กรเช่นการไปพักผ่อนด้วยเรือยอชท์ฟรี ของ Wayne LaPierre ผู้นำ NRA ที่รู้จักกันมานาน และการซื้อชุดสูทหรูหราที่เรียกเก็บจากผู้รับเหมา NRAกำลังดึงดูดความสนใจของสาธารณชน

บางทีการวัดสถานะทางการเงินที่ดีที่สุดขององค์กรไม่แสวงกำไรก็คือสินทรัพย์สุทธิที่ไม่จำกัด ซึ่งเป็นเงินที่องค์กรจะจัดการได้หลังจากละจำนวนเงินที่องค์กรต้องใช้ไปในกิจกรรมที่สัญญาไว้กับผู้บริจาคและสิ่งที่องค์กรเป็นหนี้ผู้อื่น การสำรองสินทรัพย์สุทธิไม่จำกัดจำนวนหลายล้านดอลลาร์สำหรับองค์กรขนาดเท่า NRA สามารถให้ความมั่นคงทางการเงินได้ ในทางกลับกัน ทุนสำรองติดลบมักเป็นสัญญาณของปัญหาร้ายแรง

ทุนสำรองของ NRA ติดลบ ณ สิ้นปี 2560 โดยมีการขาดดุลมากกว่า 30 ล้านดอลลาร์สหรัฐซึ่งเป็นสัญญาณที่แน่ชัดของปัญหาที่กำลังดำเนินอยู่ ยอดคงเหลือติดลบดังกล่าวบ่งชี้ว่าหลังจากปฏิบัติตามคำสัญญาของผู้บริจาคแล้ว องค์กรจะเป็นหนี้ผู้อื่นมากกว่ามูลค่าของสินทรัพย์

สิ่งต่างๆ แย่ลงในสองปีต่อจาก นี้โดย NRA ใกล้จะถึงการขาดดุลสินทรัพย์สุทธิอย่างไม่จำกัดเกือบ 50 ล้านดอลลาร์ในปี 2019 ความอ่อนแอในระดับนี้ยังทำให้องค์กรแนะนำว่าอาจเสี่ยงต่อความล้มเหลวที่ใกล้จะเกิดขึ้น อย่างไรก็ตาม ยังมีเวลาสำหรับการพลิกกลับ

และนั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้น ในปี 2020 NRA ได้ลดการขาด ดุลสินทรัพย์สุทธิแบบไม่จำกัด ลงกว่า 38 ล้านดอลลาร์ น่าแปลกที่ไม่นานหลังจากดึงการปรับปรุงที่โดดเด่นนี้ออกไป ซึ่งบริษัทได้ยื่นฟ้องล้มละลาย แต่ไม่ประสบผลสำเร็จ

การฟื้นตัวทางการเงินยังคงดำเนินต่อไปในปี 2021 โดยองค์กรรายงานว่าได้ขจัดการ ขาดดุล สินทรัพย์สุทธิอย่างไม่จำกัดซึ่งสร้างส่วนเกินดุลมากกว่า 10 ล้านดอลลาร์ เมื่อรวมเงินที่จัดสรรไว้สำหรับการใช้งานเฉพาะที่กำหนดโดยผู้บริจาค ซึ่ง เป็นสินทรัพย์สุทธิของกลุ่มเงินทุนที่มีอยู่ทั้งหมดของ NRA มีมูลค่ามากกว่า 75 ล้านดอลลาร์

การพัฒนาเหล่านี้อาจดูเหมือนเป็นลางดีสำหรับความสามารถขององค์กรในการทนต่อปัญหาทางการเงินที่ดำเนินอยู่อย่างต่อเนื่อง อย่างไรก็ตาม ด้านล่างพื้นผิวมีแนวโน้มที่เป็นลางไม่ดี

การเลือกตัดต้นทุน
NRA มีฐานะทางการเงินที่มั่นคงมากขึ้นได้อย่างไร?

มันไม่ได้เกิดจากการเติบโต รายรับของ NRA ลดลงในปี 2020 4% จาก 296 ล้านดอลลาร์เป็น 284 ล้านดอลลาร์ แม้ว่าจะไม่ได้คำนึงถึงอัตราเงินเฟ้อก็ตาม รายรับลดลงอีก 18% เหลือต่ำกว่า 234 ล้านดอลลาร์ในปี 2564

แต่กลับตัดโครงการหลักหลายโครงการออกไป ซึ่งรวมถึงการศึกษาและการฝึกอบรม การบริการภาคสนาม โครงการริเริ่มด้านการบังคับใช้กฎหมาย และการยิงปืนเพื่อสันทนาการ

การลดต้นทุนสามารถช่วยรักษาเสถียรภาพของบริษัทหรือองค์กรไม่แสวงกำไรที่กำลังสะดุดล้ม ขึ้นอยู่กับต้นทุนที่พวกเขาลดต้นทุน สมาชิกที่จ่ายค่าธรรมเนียมมากกว่า 4 ล้านคนของ NRA อาจยอมให้ใช้จ่ายแบบประหยัดเฉพาะบางเรื่องเท่านั้นและเป็นระยะเวลานานเท่านั้น จำนวนเงินที่ NRA ใช้จ่ายในโครงการต่างๆ ลดลง 45 ล้านดอลลาร์ ซึ่งมากกว่าการลดลง 35% ในปี 2020 องค์กรสามารถระบุการเปลี่ยนแปลงดังกล่าวได้อย่างรวดเร็ว เนื่องจากการตอบสนองของประเทศต่อการระบาดใหญ่ของโควิด-19

อย่างไรก็ตาม การใช้จ่ายของโครงการลดลงอีกในปี 2021ซึ่งเป็นช่วงที่ชีวิตเริ่มกลับมาเป็นปกติโดยเฉพาะสำหรับผู้ชื่นชอบปืน NRA ใช้เงินเพียง 75 ล้านดอลลาร์ในโครงการของตนในปี 2021 ซึ่งน้อยกว่าเมื่อสองปีก่อนเกือบ 53 ล้านดอลลาร์

มันไม่ได้ลดต้นทุนทั้งหมดในช่วงปีที่ยากลำบากเหล่านี้

การใช้จ่ายด้านการบริหารในหมวด “กฎหมาย การตรวจสอบ และภาษี” พุ่งสูงขึ้นจากเพียง 4 ล้านดอลลาร์ในปี 2560 เป็นเกือบ 47 ล้านดอลลาร์ในปี 2564 ส่วนใหญ่สะท้อนให้เห็นถึงเงินที่ NRA จ่ายให้กับปัญหาทางกฎหมายต่างๆ ซึ่งส่วนใหญ่เป็นค่าธรรมเนียมให้กับทีมกฎหมายใหม่ .

สิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นองค์กรที่มุ่งเน้นสมาชิกได้กลายเป็นองค์กรที่มีการเติบโตหลักอย่างรวดเร็วคือค่าธรรมเนียมทางกฎหมาย

ปี 2022 เป็นจุดเปลี่ยนหรือไม่?
แม้ว่า NRA ดูเหมือนจะรักษาผลกำไรไว้ได้ แต่การละเลยทางการเงินต่อโครงการต่างๆ เช่นการฝึกอาวุธปืนการแข่งขันและการบริการภาคสนาม อาจทำให้สมาชิกและผู้บริจาคผิดหวังในท้ายที่สุด

องค์กรประสบปัญหาค่าสมาชิกลดลงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา โดยสูญเสียสมาชิกไปมากกว่า 1 ล้านคนนับตั้งแต่เริ่มเกิดวิกฤต ฉันเห็นความเสี่ยงของการลดลงอย่างรวดเร็ว: รายได้ลดลง ส่งผลให้มีการใช้จ่ายในโครงการต่างๆ น้อยลง ซึ่งส่งผลให้ค่าธรรมเนียมสมาชิก การบริจาค และอื่นๆ ลดลงอีก

การยื่นเอกสารทางการเงินของ NRA ฉบับสมบูรณ์สำหรับปี 2022 ยังไม่พร้อมใช้งาน แต่มีสัญญาณเริ่มแรกว่านี่อาจเป็นจุดเปลี่ยน

นักข่าวStephen Gutowski รายงานที่ The Reloadว่าการเป็นสมาชิก NRA ลดลง หมายความว่าแม้จะมีโปรไฟล์การใช้จ่ายที่น้อยลง แต่องค์กรก็พร้อมที่จะสิ้นสุดปี 2022 ด้วยการสูญเสีย

ฉันเชื่อว่าเมื่อมีสมาชิกน้อยลงและเหลือรายการที่ต้องตัดน้อยลง NRA อาจดำเนินการขั้นรุนแรงมากขึ้นในปีต่อ ๆ ไป และเนื่องจากปี 2022 เป็นปีแห่งการเลือกตั้ง ซึ่งเป็นช่วงไพรม์ไทม์สำหรับ NRA ที่จะเป็นศูนย์กลาง เงินทุนที่ลดลงทำให้การใช้จ่ายทางการเมืองหมดไปอย่างรวดเร็ว

แม้ว่าครั้งหนึ่งอาจดูเหมือน NRA จะระเบิดกะทันหันเนื่องจากการเงินที่อ่อนแอ แต่การลดลงในวันนี้เป็นการเผาอย่างช้าๆ มากกว่าที่จะลดขนาดลงและคุกคามอนาคตของมัน การเติบโตของกลุ่มผู้สนับสนุนปืนอื่นๆ เช่นGun Owners of AmericaและSecond Amendment Foundationก่อให้เกิดความเสี่ยงเพิ่มเติมสำหรับ NRA ที่หดตัวลง

ในมุมมองของฉัน กลยุทธ์ที่มีความเสี่ยงของ NRA ในการลดต้นทุนโครงการในขณะที่การใช้จ่ายมากขึ้นในการต่อสู้ทางกฎหมายอาจส่งผลถึงความอ่อนแอขององค์กรต่อไปในปีต่อๆ ไป