ในคำตัดสินของ Dobbs ศาลฎีกาได้เพิกถอนสิทธิ

ที่มีมาตั้งแต่ปี 1973 สำหรับสิ่งที่ฉันเชื่อว่าเป็นครั้งแรกที่ศาลฎีกาได้แทนที่แบบอย่างในการริบสิทธิตามรัฐธรรมนูญจากชาวอเมริกันนอกจากนี้ ความคิดเห็นส่วนใหญ่ที่เขียนโดยซามูเอล อาลิโตยังปฏิเสธแนวคิดที่ว่าผู้หญิงต้องพึ่งพาการคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญ “ผู้หญิงไม่ได้ปราศจากอำนาจการเลือกตั้งหรือการเมือง” อาลิโตเขียนโดยเสริมว่า “เปอร์เซ็นต์ของผู้หญิงที่ลงทะเบียนเพื่อลงคะแนนเสียงและลงคะแนนเสียงนั้นสูงกว่าเปอร์เซ็นต์ของผู้ชายที่ทำเช่นนั้นอย่างต่อเนื่อง”

แต่สิ่งนี้เพิกเฉยต่อความจริงที่ว่าผู้หญิงแทบจะไม่มีสมาชิกเกือบครึ่งหนึ่งของสมาชิกสภานิติบัญญัติส่วนใหญ่ของรัฐเลย ยิ่งไปกว่านั้น ในขณะที่ผู้พิพากษา Stephen Breyer, Elena Kagan และ Sonia Sotomayor โต้กลับในความเห็นแย้งของพวกเขา ประเด็นของสิทธิตามรัฐธรรมนูญก็คือพวกเขา “ควรขจัดประเด็นบางอย่างออกจากข้อจำกัดของการปกครองด้วยเสียงข้างมาก”

ความพยายามที่จะให้รัฐสภาปกป้องสิทธิในการทำแท้งเป็นจริงหรือไม่?
พรรครีพับลิกันในวุฒิสภาสามารถขัดขวางข้อเสนอพระราชบัญญัติคุ้มครองสุขภาพสตรีที่เสนอได้สำเร็จ และเว้นแต่สิ่งต่างๆ จะเปลี่ยนแปลงไปอย่างมากในสภาคองเกรส ก็ไม่มีโอกาสมากนักที่ร่างกฎหมายดังกล่าวจะกลายเป็นกฎหมาย

มีการพูดคุยถึงความพยายามที่จะยุติกฎฝ่ายค้านซึ่งต้องใช้คะแนนเสียง 60 เสียงในวุฒิสภาจึงจะผ่านกฎหมายได้ แต่ถึงอย่างนั้น 50 คะแนนที่ต้องการก็อาจจะไม่อยู่ที่นั่น

สิ่งที่เราไม่รู้ว่าคำตัดสินของศาลฎีกาจะส่งผลต่อแคลคูลัสอย่างไร วุฒิสมาชิกพรรครีพับลิกัน Susan Collins และ Lisa Murkowski เสนอกฎหมายเมื่อต้นปีนี้ที่จะประมวลกฎหมาย Roe แต่ร่างพระราชบัญญัติดังกล่าวไม่ได้ครอบคลุมเท่ากับพระราชบัญญัติคุ้มครองสุขภาพสตรี มันก็ล้มเหลวเช่นกัน

บางทีหลังจากการตัดสินของศาล Roe และ Casey การเรียกร้องให้ทั้งสองฝ่ายพยายาม “ประมวล” Roe อาจส่งสัญญาณถึงความเต็มใจที่เพิ่มขึ้นในการผ่านกฎหมายของรัฐบาลกลางเพื่อปกป้องการเข้าถึงการทำแท้ง แต่พรรครีพับลิกันบางคนในสภาคองเกรสกำลังเรียกร้องให้กฎหมายของรัฐบาลกลางทำสิ่งที่ตรงกันข้าม

จากนั้นจะมีการเลือกตั้งกลางภาคในเดือนพฤศจิกายน ซึ่งอาจสั่นคลอนว่าใครอยู่ในสภาคองเกรส หากพรรคเดโมแครตแพ้สภาหรือไม่ได้ที่นั่งในวุฒิสภา โอกาสที่จะผลักดันผ่านกฎหมายคุ้มครองสิทธิในการทำแท้งก็ดูน้อยมาก พรรคเดโมแครตจะหวังว่าคำตัดสินของศาลฎีกาจะระดมผู้ลงคะแนนเสียงที่สนับสนุนการทำแท้ง อันที่จริงในคำพูดของเขาเกี่ยวกับการตัดสินของศาลฎีกา Biden แสดงให้เห็นชัดเจนว่าตอนนี้ Roe อยู่ในบัตรลงคะแนน

เกิดอะไรขึ้นในระดับรัฐ?
รัฐเสรีนิยมเช่นแมสซาชูเซตส์ได้ผ่านกฎหมายที่ประมวลกฎหมาย Roe v. Wade ขณะนี้คำตัดสินของศาลฎีกาสิ้นสุดลงแล้ว คาดว่าจะมีการเคลื่อนไหวที่คล้ายกันในที่อื่น รัฐอื่นๆ กำลังก้าวไปอีกขั้นด้วยการปกป้องผู้อยู่อาศัยที่ช่วยเหลือผู้หญิงที่อยู่นอกรัฐที่ต้องการทำแท้ง กฎหมายดังกล่าวดูเหมือนจะตอบโต้การเคลื่อนไหวของรัฐต่างๆ เช่น มิสซูรี ซึ่งกำลังพยายามผลักดันกฎหมายที่จะเอาผิดทางอาญาในการช่วยเหลือผู้หญิงที่ไปทำแท้งนอกรัฐ

ผู้ไม่เห็นด้วยคาดหวังว่าจะมีความพยายามของรัฐเช่นนี้ภายหลังด็อบส์ ในการเห็นพ้องของเขาผู้พิพากษา Brett Kavanaugh ตั้งคำถามว่า ในแง่ของ Dobbs รัฐอาจ “ห้ามผู้มีถิ่นที่อยู่ในรัฐนั้นไม่ให้เดินทางไปยังรัฐอื่นเพื่อทำแท้ง” เขากล่าวว่าคำตอบคือ “ไม่” ตามสิทธิตามรัฐธรรมนูญในการ “เดินทางระหว่างรัฐ” แต่รัฐจะรู้สึกถูกจำกัดจากการลองใช้มาตรการเหล่านี้และมาตรการอื่น ๆ เพื่อจำกัดการดูแลการทำแท้งนอกรัฐสำหรับผู้อยู่อาศัยหรือไม่นั้นเป็นอีกคำถามหนึ่ง

กฎหมายของรัฐบาลกลางจะไม่ถูกท้าทายที่ศาลฎีกาใช่หรือไม่
หากสภาคองเกรสสามารถผ่านกฎหมายที่ประดิษฐานสิทธิในการทำแท้งสำหรับชาวอเมริกันทุกคน รัฐอนุรักษ์นิยมบางแห่งจะพยายามล้มล้างกฎหมายดังกล่าว โดยกล่าวว่ารัฐบาลกลางกำลังใช้อำนาจเกินขอบเขต

หากจะต้องขึ้นศาลฎีกา ผู้พิพากษาสายอนุรักษ์นิยมคงจะดูไม่ดีกับความพยายามใดๆ ที่จะจำกัดสิทธิของแต่ละรัฐในเรื่องการทำแท้ง ท้ายที่สุดแล้ว Dobbs ยืนยันซ้ำแล้วซ้ำอีกว่า Roe และ Casey ผิดพลาดโดยลบปัญหาการทำแท้งออกจากรัฐ ในทำนองเดียวกัน ความพยายามที่จะวางกฎหมายของรัฐบาลกลางที่จะจำกัดการทำแท้งสำหรับทุกคน ดูเหมือนจะขัดแย้งกับจุดยืนของศาลฎีกาที่ว่าควรปล่อยให้รัฐเป็นผู้ตัดสิน ที่กล่าวว่า ผู้เห็นต่างเตือนว่าไม่มีความเห็นส่วนใหญ่ของ Dobbs ที่จำกัดการผ่านกฎหมายของรัฐบาลกลางเพื่อจำกัดหรือห้ามการทำแท้งทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา ในการผ่านกฎหมายคุณต้องผ่านกระบวนการประชาธิปไตย แต่หากกระบวนการประชาธิปไตยเป็นศัตรูกับสิ่งที่คุณหวังจะผลักดัน คุณจะพบกับความยากลำบาก

ภายใต้ระบบของสหรัฐอเมริกา เสรีภาพบางประการถูกมองว่าเป็นพื้นฐานจนไม่ควรปล่อยให้การปกป้องเสรีภาพเหล่านี้เป็นไปตามเจตนารมณ์ของการเปลี่ยนแปลงคนส่วนใหญ่ในระบอบประชาธิปไตย ลองพิจารณาบางอย่าง เช่น การแต่งงานระหว่างเชื้อชาติ ก่อนที่ศาลฎีกาจะตัดสินในLoving v. Virginia Stateว่าการห้ามการแต่งงานระหว่างเชื้อชาตินั้นขัดต่อรัฐธรรมนูญ หลายรัฐยังคงสั่งห้ามไม่ให้สหภาพแรงงานดังกล่าว

เหตุใดพวกเขาจึงไม่ผ่านกฎหมายในสภาคองเกรสที่คุ้มครองสิทธิในการแต่งงาน? คงเป็นเรื่องยากเพราะในเวลานั้นคนส่วนใหญ่ไม่เห็นด้วยกับแนวคิดเรื่องการแต่งงานระหว่างเชื้อชาติ

เมื่อคุณไม่มีการสนับสนุนจากสาธารณะเพียงพอสำหรับบางสิ่งบางอย่าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากสิ่งนั้นไม่เป็นที่นิยมหรือส่งผลกระทบต่อกลุ่มที่ไม่มีเสียงข้างมาก การอุทธรณ์รัฐธรรมนูญดูเหมือนจะเป็นวิธีที่ดีกว่าในการปกป้องสิทธิ

นั่นไม่ได้หมายความว่าคุณไม่สามารถปกป้องสิทธินั้นผ่านกฎหมายได้ เพียงแต่ว่ามันยากกว่า นอกจากนี้ยังไม่มีหลักประกันว่ากฎหมายที่ผ่านโดยสภาคองเกรสคนใดคนหนึ่งจะไม่ถูกยกเลิกโดยฝ่ายนิติบัญญัติในภายหลัง

โดยทั่วไปแล้ว สิทธิจะได้รับการคุ้มครองที่ยั่งยืนมากกว่าหากศาลฎีกาตัดสิน
ศาลฎีกามีคำตัดสินสุดท้ายเกี่ยวกับสิ่งที่เป็นและไม่ได้รับการคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญ ในอดีตถือว่าเพียงพอที่จะปกป้องสิทธิตามรัฐธรรมนูญเพื่อให้ได้รับคำวินิจฉัยจากผู้พิพากษาที่ยอมรับสิทธินั้น

แต่ความคิดเห็นในคดี Dobbs ซึ่งล้มล้าง Roe และ Casey ยังชี้ให้เห็นว่าข้อจำกัดหนึ่งของการคุ้มครองนั้นก็คือ ศาลฎีกาอาจลบล้างแบบอย่างของตนเอง

ในอดีต เป็นเรื่องปกติที่ศาลฎีกาจะตัดสินทันที ใช่ พวกเขากล่าวว่าคำตัดสินของ Plessy v. Fergusonซึ่งกำหนดพื้นฐานทางกฎหมายสำหรับการแยกส่วนแต่เท่าเทียมกัน เป็นสิ่งที่ผิด และได้ลบล้างคำตัดสินในBrown v. Board of Education แต่บราวน์ยอมรับสิทธิ มันไม่ได้เอาสิทธิ์ไป

ส่วนหนึ่งของความพยายามที่จะประคองราคาน้ำมันเบนซินที่สูงขึ้น ฝ่ายบริหารของ Biden อนุญาตให้ปั๊มน้ำมันขาย เชื้อเพลิงผสมพิเศษที่เรียกว่า E15 ซึ่งมี เอทานอล 15% ได้ชั่วคราวตลอดทั้งปี ภายใต้พระราชบัญญัติอากาศสะอาด E15 ไม่สามารถขายได้ในช่วงฤดูร้อน เนื่องจากจะระเหยได้ง่ายกว่าในสภาพอากาศที่อบอุ่น และอาจทำให้มลพิษทางอากาศแย่ลง Aaron Smith ศาสตราจารย์เศรษฐศาสตร์เกษตรที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส อธิบายว่า E15 แตกต่างจาก E10 ที่ผสมลงในน้ำมันเบนซินที่ขายทั่วประเทศอย่างไร และผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมโดยทั่วไปของเอธานอลจากข้าวโพด

E15 คืออะไร และใช้ที่ไหน?
เอทานอลหรือที่รู้จักกันในชื่อเอทิลแอลกอฮอล์หรือเกรนแอลกอฮอล์เป็นทางเลือกที่มีศักยภาพแทนน้ำมันเบนซินมานานแล้ว Henry Ford สนับสนุนให้ใช้สิ่งนี้ในช่วงทศวรรษปี ค.ศ. 1920แต่กลับไม่ค่อยมีการใช้มากนักจนกระทั่งช่วงต้นทศวรรษปี 2000 เนื่องจากมีราคาแพงเกินไป ปัจจุบันเอทานอล มากกว่า 93%ที่ผลิตในสหรัฐอเมริกามาจากข้าวโพด

ในปี 2550 ท่ามกลางความกังวลเกี่ยวกับราคาก๊าซที่สูง ความมั่นคงด้านพลังงาน และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ สภาคองเกรสได้ผ่านกฎหมายสร้างมาตรฐานเชื้อเพลิงทดแทนซึ่งกำหนดให้เชื้อเพลิงการขนส่งที่จำหน่ายในสหรัฐอเมริกาในแต่ละปีต้องบรรจุเชื้อเพลิงชีวภาพในปริมาณที่กำหนด เช่น เอทานอลและไบโอดีเซล ภายใต้นโยบายนี้ น้ำมันเบนซิน มากกว่า 95%ที่ขายในสหรัฐอเมริกาคือ E10 ซึ่งเป็นส่วนผสมของน้ำมันเบนซิน 90% และเอธานอล 10%

E15 ประกอบด้วยเอทานอล 15% และน้ำมันเบนซิน 85% ปัจจุบันมีจำหน่ายในปั๊มน้ำมันประมาณ2,300แห่งจากทั้งหมด145,000แห่งในสหรัฐอเมริกา โดยส่วนใหญ่อยู่ในรัฐแถบมิดเวสต์ซึ่งข้าวโพดส่วนใหญ่ปลูกและแปรรูปเป็นเอทานอล

E15 มีฤทธิ์กัดกร่อนมากกว่า E10 ดังนั้นผู้ขับขี่บางคนจึงกังวลว่าจะทำให้เครื่องยนต์เสียหาย หน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมได้อนุมัติ E15 สำหรับ ใช้ในรถยนต์ขนาดเล็กรุ่นปี 2001 หรือใหม่กว่า และผู้ผลิตรถยนต์หลายรายได้อนุมัติให้ใช้กับรถยนต์ของตนในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา

อย่างไรก็ตาม ผู้ผลิตรถยนต์บางรายไม่แนะนำให้ใช้ E15 ไม่ได้รับการอนุมัติให้ใช้ในรถจักรยานยนต์ ยานพาหนะที่ใช้งานหนัก เช่น รถประจำทางและรถบรรทุก เรือ หรืออุปกรณ์ เช่น เลื่อยไฟฟ้า หรือเครื่องตัดหญ้า

ผู้สนับสนุนเรียกเชื้อเพลิงชีวภาพว่าเป็นทรัพย์สินที่สำคัญในการควบคุมการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่การศึกษาในปี 2565 พบว่าเอทานอลจากข้าวโพดมีปริมาณคาร์บอนเข้มข้นกว่าน้ำมันเบนซินทั่วไปอย่างมีนัยสำคัญ
เหตุใดการขาย E15 จึงถูกระงับในช่วงฤดูร้อน?
ข้อห้ามการขาย E15 ในฤดูร้อนเกิดจากความพยายามของ EPA ในการลดหมอกควัน ซึ่งอาจทำให้เกิดปัญหาระบบทางเดินหายใจในผู้ที่หายใจเข้าไป น่าแปลกที่ E15 มีศักยภาพในการก่อให้เกิดหมอกควันคล้ายกันมากกับ E10 ที่จะเข้ามาแทนที่ แต่มีกฎลึกลับชุดหนึ่งจากทศวรรษ 1970 ได้สั่งห้าม E15 ในขณะที่อนุญาตให้ใช้ E10

แหล่งหนึ่งของหมอกควันคือการระเหยของน้ำมันเบนซิน และอัตราการระเหยจะสูงที่สุดในช่วงฤดูร้อน เพื่อลดการปล่อยก๊าซระเหยในช่วงฤดูร้อน EPA ได้กำหนดขีดจำกัดตามฤดูกาลสำหรับความดันไอรีด ของน้ำมันเบนซิน ซึ่งเป็นการวัดศักยภาพในการระเหย นี่คือสาเหตุที่ประเทศส่วนใหญ่ใช้น้ำมันเบนซินในฤดูร้อนต่างกันจากช่วงที่เหลือของปี

EPA กำหนดให้น้ำมันเบนซินฤดูร้อนต้องมี RVP น้อยกว่า 9 ปอนด์ต่อตารางนิ้ว น้ำมันเบนซินฤดูร้อนปกติที่ไม่มีเอทานอลจะมี RVP อยู่ที่ 9 แต่ E10 และ E15 ในช่วงฤดูร้อนทั้งคู่มี RVP ประมาณ 10 ซึ่งดูเหมือนจะขัดขวางทั้ง E10 และ E15 อย่างไรก็ตาม ในปี 1978 ในช่วงวิกฤตพลังงานครั้งก่อน สภาคองเกรสได้ออกค่าเผื่อโดยเฉพาะสำหรับ E10ที่จะมี RVP อยู่ที่ 10 นั่นคือสาเหตุที่น้ำมันเบนซิน E10 สามารถขายได้ตลอดทั้งปี แม้ว่าศักยภาพในการก่อตัวของหมอกควันจะไม่ดีไปกว่า E15 ก็ตาม

บางภูมิภาคต้องการแรงดันไอรีดที่ต่ำกว่า รวมถึงพื้นที่ที่มีมลพิษโอโซนรุนแรงซึ่งจำเป็นต้องใช้น้ำมันเบนซินที่ปรับสูตรใหม่ซึ่งเป็นเชื้อเพลิงที่ออกแบบมาเป็นพิเศษเพื่อการเผาไหม้ที่สะอาดกว่าน้ำมันเบนซินทั่วไป โดยมีการก่อตัวของหมอกควันและมลพิษที่เป็นพิษน้อยกว่า รัฐแคลิฟอร์เนียมีมาตรฐานที่เข้มงวดของตนเอง การวิจัยแสดงให้เห็นว่าความต้องการน้ำมันเบนซินที่สะอาดจะปรับปรุงคุณภาพอากาศและสุขภาพได้อย่างมาก

การอนุญาตให้ใช้ E15 มากขึ้น จะส่งผลต่อราคาน้ำมันจริงหรือไม่?
ไม่ มันจะไม่ ฝ่าย บริหารของ Biden ระบุในช่วงกลางเดือนเมษายนว่า E15 สามารถช่วยคนขับประหยัดได้โดยเฉลี่ย 10 เซนต์ต่อแกลลอน นั่นไม่เพียงพอจะชดเชยความจริงที่ว่าเอทานอลมีพลังงานน้อยกว่าน้ำมันเบนซิน ดังนั้นรถยนต์ที่ใช้ E15 จึงประหยัดน้ำมันE10 ลง 1% ถึง 2% ไมล์ต่อแกลลอน แต่น่าจะขายได้น้อยมาก

ปั๊มน้ำมันน้อยกว่า 2% ทั่วสหรัฐอเมริกาเสนอ E15 และความต้องการก็ไม่ได้สูงนักแม้ในช่วงเดือนที่ไม่ใช่ฤดูร้อนที่ได้รับอนุญาตก็ตาม นั่นสะท้อนให้เห็นถึงความท้าทายในการใช้เอทานอลในน้ำมันเบนซินมากขึ้นรวมถึงการขาดโครงสร้างพื้นฐานและการยอมรับของผู้บริโภคต่ำ

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่เรามี E15 ฤดูร้อน ฝ่ายบริหารของทรัมป์อนุญาตให้ ขายได้ในช่วงฤดูร้อนปี 2562-2564 แต่ปั๊มน้ำมันขายได้น้อยมาก ในปี 2021 ศาลอุทธรณ์สหรัฐฯ ประจำเขตโคลัมเบียเซอร์กิตตัดสินว่าในการยกเลิกข้อจำกัดตามฤดูกาล EPA ของทรัมป์ได้ก้าวล้ำอำนาจทางกฎหมายไปแล้ว ฝ่ายบริหารของ Biden เชื่อว่าอยู่ภายใต้หลักกฎหมายที่เข้มงวดมากขึ้น เนื่องจากกำลังอนุมัติ E15 ภายใต้การยกเว้นกรณีฉุกเฉิน เนื่องจาก “เหตุฉุกเฉินด้านการจัดหาเชื้อเพลิง ” ที่เกิดจากการรุกรานยูเครนของรัสเซีย

การใช้เอทานอลมากขึ้นจะช่วยชะลอการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศหรือไม่?
นอกเหนือจากการส่งเสริมเชื้อเพลิงพื้นบ้านแล้ว แรงผลักดันสำคัญในการผสมเอทานอลเป็นน้ำมันเบนซินก็คือการบรรเทาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ การเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น น้ำมันเบนซินและดีเซลจะส่งคาร์บอนสู่ชั้นบรรยากาศ ซึ่งจะคงอยู่เป็นเวลาหลายร้อยปี และกักเก็บความร้อนไว้ และค่อยๆ เพิ่มอุณหภูมิเฉลี่ยของโลก เอทานอลเผาไหม้ได้อย่างสมบูรณ์มากกว่าน้ำมันเบนซินดังนั้นจึงช่วยลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนได้

แต่คำมั่นสัญญาเรื่องผลประโยชน์ด้านสภาพภูมิอากาศไม่ได้รับการตระหนักรู้ การผลิตเอทานอลต้องอาศัยการปลูกพืช ซึ่งจะทำให้คาร์บอนที่สะสมอยู่ในดินหยุดชะงัก เกษตรกรในสหรัฐฯ ปลูกข้าวโพดโดยเฉลี่ย 91 ล้านเอเคอร์ในปี 2550-2564 เพิ่มขึ้นจาก 78 ล้านเอเคอร์ในปี 2533-2549 ข้าวโพดสี่สิบเปอร์เซ็นต์ที่ผลิตได้ตอนนี้เปลี่ยนเป็นเอธานอล

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็วๆ นี้ ผู้เขียนร่วมของฉันและฉันสำรวจการเปลี่ยนแปลงในพื้นที่เพาะปลูกเนื่องจากมาตรฐานเชื้อเพลิงทดแทน เราพบว่าการผลิตข้าวโพดเพิ่มเติมสำหรับเอทานอลไม่ได้ช่วยลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนเมื่อคุณคำนึงถึงการเปลี่ยนแปลงในการใช้ที่ดินแล้ว

นอกจากนี้ยังส่งผลกระทบร้ายแรงต่อมลภาวะทางโภชนาการในทะเลสาบและแม่น้ำ ซึ่งเกิดจากการชะล้างปุ๋ยไนโตรเจนออกจากพื้นที่เพาะปลูก การใช้ปุ๋ยไนโตรเจนมากขึ้นและการเปลี่ยนพื้นที่เพื่อปลูกพืชผลจะช่วยเพิ่มการปล่อยก๊าซเรือนกระจกและมลพิษทางน้ำ จากประสิทธิภาพของเอทานอลจากข้าวโพดในสหรัฐอเมริกา เราสรุปได้ว่าจะต้องมีความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีและนโยบายอย่างมากสำหรับเชื้อเพลิงชีวภาพเพื่อให้เกิดประโยชน์ต่อสิ่งแวดล้อมตามที่ตั้งใจจะผลิต

[ ผู้อ่านมากกว่า 150,000 รายอาศัยจดหมายข่าวของ The Conversation เพื่อทำความเข้าใจโลก ลงทะเบียนวันนี้ .]

อย่างที่ฉันเห็น แค่ปล่อยให้ขาย E15 ในช่วงฤดูร้อนเท่านั้นก็มีผลเพียงเล็กน้อย เพราะมีน้อยคนนักที่จะซื้อโดยสมัครใจ อย่างไรก็ตาม ผู้สนับสนุนเอทานอลกำลังผลักดันที่จะขยายตลาด

ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐไอโอวาได้ผ่านกฎหมาย ที่กำหนดให้ปั๊มน้ำมันส่วนใหญ่ในรัฐขาย E15 และผู้ว่าการเขตมิดเวสต์กำลังขอให้ฝ่าย บริหารของ Biden อนุญาตให้ขายถาวรได้ตลอดทั้งปี การบังคับใช้ E15 มากขึ้นจะเป็นประโยชน์ต่อเกษตรกรโดยความต้องการพืชผลที่เพิ่มขึ้น แต่จะเป็นผลขาดทุนสุทธิต่อสิ่งแวดล้อม เมื่อผู้คนที่อาศัยอยู่ในความยากจนในประเทศต่างๆ เช่น มาลาวี อินโดนีเซีย และเอกวาดอร์ได้รับเงินโดยไม่ต้องทำอะไรเป็นการตอบแทน พวกเขาจะมีสุขภาพดีขึ้น ตามการทบทวนทางวิทยาศาสตร์ของงานวิจัยจำนวนมาก

เพื่อให้บรรลุผลดังกล่าว ทีมสหวิทยาการของเราซึ่งประกอบด้วยผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุข นักเศรษฐศาสตร์และนักระบาดวิทยาจากแคนาดา เยอรมนี นิวซีแลนด์ และสหรัฐอเมริกา ได้รวบรวมข้อมูลจากการศึกษาวิจัย 34 ชิ้นที่เกี่ยวข้องกับผู้เข้าร่วม 1,140,385 รายใน 50,095 ครัวเรือนทั่วแอฟริกา อเมริกา และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

การทบทวนอย่างเป็นระบบและการวิเคราะห์เมตต้า ของเรา ยังระบุด้วยว่าการจ่ายเงินสดแบบไม่มีเงื่อนไขในประเทศที่มีรายได้ต่ำและปานกลางไม่เพียงแต่ช่วยลดความยากจนเท่านั้น แต่ยังนำไปสู่ความมั่นคงทางอาหาร ที่สูงขึ้น โภชนาการที่ดีขึ้น และการเข้าเรียนในโรงเรียนที่สม่ำเสมอมากขึ้น

การสำรวจติดตามผลกับบุคคลที่ได้รับเงินจำนวนนี้ก่อนหน้านี้พบว่าพวกเขามีแนวโน้มที่จะป่วยน้อยกว่าในช่วงสองสัปดาห์ถึงสามเดือนก่อนหน้านี้ เมื่อเทียบกับบุคคลที่ไม่ได้รับเงินจำนวนนี้ นอกจากนี้ยังมีหลักฐานบางประการที่แสดงว่าผู้ที่ได้รับการชำระเงินด้วยเงินสดใช้เงินไปกับการดูแลสุขภาพมากขึ้น

การศึกษาที่เราตรวจสอบเกี่ยวข้องกับโครงการจ่ายเงินสด 24 โครงการใน 13 ประเทศที่ดำเนินการโดยรัฐบาล องค์กรไม่แสวงผลกำไร หรือนักวิจัย มูลค่าของเงินที่มอบให้กับผู้ที่ต้องการความ ช่วยเหลือนั้นแตกต่างกันไปอย่างมาก โดยคิดเป็นตั้งแต่1.3% ถึง 81.9% ของผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศต่อหัว

ทำไมมันถึงสำคัญ
รัฐบาล องค์กรไม่แสวงผลกำไร และนักวิจัยทั่วโลกกำลังทดลองวิธีการง่ายๆ มากขึ้นเรื่อยๆ ในการลดความยากจน นั่นคือการให้เงินแก่ผู้คนเพื่อใช้จ่ายในสิ่งที่พวกเขาต้องการ

โครงการนำร่องและการทดลองการโอนเงินจำนวนมากเหล่านี้ ซึ่งมักเรียกว่าโปรแกรมรายได้ขั้นพื้นฐานกำหนดให้ผู้คนต้องทำอะไรบางอย่างเพื่อรับเงิน เช่น ให้แน่ใจว่าลูก ๆ ของพวกเขาเข้าโรงเรียนเป็นประจำ บางครั้งอาการอาจเกี่ยวข้องกับการทำงานที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพให้สำเร็จ เช่น การเข้าร่วมเวิร์คช็อปสุขศึกษา หรือการไปพบแพทย์ตามนัดเพื่อการป้องกัน

นักวิจัยกำลังถกเถียงกันว่าเงื่อนไขเหล่านี้ปรับปรุงหรือขัดขวางประสิทธิภาพของโปรแกรมเหล่านี้ หรือ ไม่

โปรแกรมอื่นๆ เช่นเดียวกับที่เราศึกษาไม่มีข้อกำหนดดังกล่าว

ข้อดีอย่างหนึ่งของแนวทางที่ไม่ผูกมัด โต้แย้งกับองค์กร ไม่แสวงกำไร ของGiveDirectlyและผู้สนับสนุนอื่นๆ ก็คือ ขจัดความจำเป็นในการตรวจสอบการปฏิบัติตามข้อกำหนด และลดค่าใช้จ่ายในการบริหารจัดการ การจ่ายเงินสดแบบไม่มีเงื่อนไขอาจให้อำนาจแก่ผู้รับได้มากขึ้น เนื่องจากพวกเขาสามารถตัดสินใจได้ว่าจะใช้เงินเพื่อตอบสนองความต้องการเฉพาะหน้าของตน อย่างไร

การชำระเงินโดยขึ้นอยู่กับผู้ที่ปฏิบัติตามข้อกำหนดอาจส่งผลเสียต่อผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือที่ไม่สามารถปฏิบัติตามเงื่อนไข โดยไม่ ได้ตั้งใจอันเนื่องมาจากอุปสรรคทางกายภาพ ทางสังคม และเศรษฐกิจ ตัวอย่างเช่น การกำหนดให้ต้องไปคลินิกเพื่อ “รับ” การชำระเงินสดไม่ได้ช่วยให้ใครก็ตามที่ไม่สามารถเดินทางได้

อะไรยังไม่รู้
เรายังมีข้อมูลไม่เพียงพอที่จะตัดสินว่ารูปแบบนี้เป็นจริงในสหรัฐอเมริกาและประเทศที่ร่ำรวยกว่าอื่นๆ หรือไม่

ประโยชน์ต่อสุขภาพในระยะยาวของการจ่ายเงินสดแบบไม่มีเงื่อนไขยังไม่ชัดเจนเช่นกัน

สุดท้ายนี้ จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อทำความเข้าใจว่าแรงผลักดันสำหรับโครงการเหล่านี้ เช่น เมื่อพวกเขาติดตามพายุเฮอริเคนหรือภัยพิบัติใหญ่อื่นๆจะสร้างความแตกต่างหรือไม่

อะไรต่อไป
ทีมงานของเราวางแผนที่จะศึกษาว่าโปรแกรมการจ่ายเงินสดที่ต้องปฏิบัติตามเงื่อนไขจะนำไปสู่สุขภาพที่ดีขึ้นหรือไม่ นอกจากนี้เรายังต้องการอัปเดตการตรวจสอบก่อนหน้านี้ที่เราดำเนินการเกี่ยวกับการชำระเงินที่มอบให้กับผู้ที่เคยประสบภัยพิบัติด้านมนุษยธรรมเพื่อรวมการประเมินความพยายามที่คล้ายกันที่ดำเนินการในช่วงการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ใครบ้างที่ไม่เคยคิดเลยว่าความทรงจำจะเกิดขึ้นได้อย่างไร มีประโยคเกิดขึ้น ชื่นชมพระอาทิตย์ตกดิน สร้างสรรค์ผลงาน หรือก่ออาชญากรรมที่ชั่วร้าย?

สมองของมนุษย์เป็นอวัยวะหนัก 3 ปอนด์ที่ยังคงเป็นปริศนาอยู่มาก แต่คนส่วนใหญ่เคยได้ยินเกี่ยวกับ สสารสีเทาของสมองซึ่งจำเป็นสำหรับการทำงานของการรับรู้ เช่น การเรียนรู้ การจดจำ และการใช้เหตุผล

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง สสารสีเทาหมายถึงบริเวณต่างๆ ทั่วสมองซึ่งมีเซลล์ประสาทหรือที่เรียกว่าเซลล์ประสาทอยู่รวมกันหนาแน่น บริเวณที่ถือว่าสำคัญที่สุดสำหรับการรับรู้คือเปลือกสมองซึ่งเป็นชั้นสสารสีเทาบาง ๆ บนพื้นผิวของสมอง

แต่อีกครึ่งหนึ่งของสมองซึ่งเป็นสารสีขาวมักถูกมองข้ามไป สสารสีขาวอยู่ใต้เยื่อหุ้มสมองและอยู่ลึกเข้าไปในสมองด้วย ไม่ว่าจะพบที่ใดก็ตาม สสารสีขาวจะเชื่อมโยงเซลล์ประสาทภายในสสารสีเทาเข้าด้วยกัน

ฉันเป็นศาสตราจารย์ด้านประสาทวิทยาและจิตเวชศาสตร์และเป็นผู้อำนวยการแผนกประสาทวิทยาพฤติกรรมที่โรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยโคโลราโด งานของฉันเกี่ยวข้องกับการประเมิน การรักษา และการสอบสวนผู้สูงอายุที่เป็นโรคสมองเสื่อมและคนหนุ่มสาวที่มีอาการบาดเจ็บที่สมอง

การค้นหาว่าความผิดปกติเหล่านี้ส่งผลต่อสมองอย่างไรเป็นแรงบันดาลใจให้ฉันศึกษามาหลายปี ฉันเชื่อว่าการทำความเข้าใจเรื่องสีขาวอาจเป็นกุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจความผิดปกติเหล่านี้ แต่จนถึงขณะนี้ โดยทั่วไปแล้ว นักวิจัยยังไม่ให้ความสำคัญกับเรื่องสีขาวเท่าที่ควร

ภาพประกอบแสดงให้เห็นว่าเซลล์ประสาทในสมองของมนุษย์เชื่อมต่อกันอย่างไรผ่านแอกซอน ซึ่งล้อมรอบด้วยเปลือกไมอีลิน
เซลล์ประสาทประมาณ 1 แสนล้านเซลล์ในสมองของมนุษย์เชื่อมต่อถึงกันด้วยแอกซอน ซึ่งหลายเซลล์ถูกล้อมรอบด้วยเปลือกไมอีลิน แอกซอนเหล่านี้ร่วมกับไมอีลินประกอบเป็นสสารสีขาว ซึ่งช่วยอำนวยความสะดวกในการสื่อสารระหว่างเซลล์ประสาททั่วสมอง BSIP/กลุ่มรูปภาพสากลผ่าน Getty Images
การหาสิ่งที่เป็นสีขาว
การขาดการยอมรับนี้ส่วนใหญ่เกิดจากความยากลำบากในการศึกษาสสารสีขาว เนื่องจากมันอยู่ใต้พื้นผิวของสมอง แม้แต่การถ่ายภาพที่มีเทคโนโลยีสูงที่สุดก็ไม่สามารถแก้ไขรายละเอียดได้อย่างง่ายดาย แต่การค้นพบล่าสุดที่เกิดขึ้นได้จากความก้าวหน้าในการถ่ายภาพสมองและการตรวจชันสูตรพลิกศพ กำลังเริ่มแสดงให้นักวิจัยเห็นว่าสสารสีขาวมีความสำคัญเพียงใด

สสารสีขาวประกอบด้วยแอกซอนหลายพันล้านแอกซอนซึ่งเป็นเหมือนสายเคเบิลยาวที่ส่งสัญญาณไฟฟ้า คิดว่าพวกมันเป็นหางที่ยาวซึ่งทำหน้าที่เป็นส่วนขยายของเซลล์ประสาท แอกซอนเชื่อมต่อเซลล์ประสาทเข้าด้วยกันที่จุดเชื่อมต่อที่เรียกว่าไซแนปส์ นั่นคือที่ที่การสื่อสารระหว่างเซลล์ประสาทเกิดขึ้น

แอกซอนมารวมกันเป็นมัดหรือเป็นทางเดินทั่วทั้งสมอง เมื่อวางตั้งแต่ต้นจนจบ ความยาวรวมของพวกมันในสมองมนุษย์หนึ่งตัวจะอยู่ที่ประมาณ 85,000 ไมล์ แอกซอนจำนวนมากถูกหุ้มด้วยไมอีลินซึ่งเป็นชั้นไขมันส่วนใหญ่ที่เร่งการส่งสัญญาณไฟฟ้าหรือการสื่อสารระหว่างเซลล์ประสาทได้มากถึง 100 เท่า

ความเร็วที่เพิ่มขึ้นนี้มีความสำคัญต่อการทำงานของสมองทั้งหมดและเป็นส่วนหนึ่งที่ทำให้ Homo sapiens มีความสามารถทางจิตที่เป็นเอกลักษณ์ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าสมองขนาดใหญ่ของเราเกิดจากการเพิ่มเซลล์ประสาทในช่วงยุคต่างๆ ของวิวัฒนาการ แต่ก็มีสสารสีขาวเพิ่ม มากขึ้น ในช่วงเวลาวิวัฒนาการ

ข้อเท็จจริงที่ไม่ค่อยมีใครรู้นี้มีความหมายที่ลึกซึ้ง ปริมาณที่เพิ่มขึ้นของสสารสีขาว ซึ่งส่วนใหญ่มาจากเปลือกไมอีลินที่ล้อมรอบแอกซอน ช่วยเพิ่มประสิทธิภาพของเซลล์ประสาทในสสารสีเทาเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพการทำงานของสมอง

ลองจินตนาการถึงประเทศในเมืองต่างๆ ที่ทั้งหมดทำงานอย่างเป็นอิสระ แต่ไม่ได้เชื่อมโยงกับเมืองอื่นๆ ด้วยถนน สายไฟ อินเทอร์เน็ต หรือการเชื่อมต่ออื่นๆ สถานการณ์นี้จะคล้ายคลึงกับสมองที่ไม่มีสารสีขาว ฟังก์ชันระดับสูง เช่น ภาษาและหน่วยความจำ ได้รับการจัดระเบียบเป็นเครือข่ายซึ่งภูมิภาคของสสารสีเทาเชื่อมต่อกันด้วยทางเดินของสสารสีขาว ยิ่งการเชื่อมต่อเหล่านั้นกว้างขวางและมีประสิทธิภาพมากขึ้นเท่าใด สมองก็จะทำงานได้ดียิ่งขึ้นเท่านั้น

สารตกขาวและอัลไซเมอร์
เมื่อพิจารณาถึงบทบาทสำคัญในการเชื่อมโยงระหว่างเซลล์สมองสสารสีขาวที่เสียหายสามารถรบกวนการทำงานของการรับรู้หรืออารมณ์ในทุกด้าน พยาธิสภาพของสารสีขาวพบได้ในความผิดปกติของ สมองหลายชนิด และอาจรุนแรงพอที่จะทำให้เกิดภาวะสมองเสื่อม ความเสียหายต่อเยื่อไมอีลินเป็นเรื่องปกติในความผิดปกติเหล่านี้ และเมื่อโรคหรือการบาดเจ็บรุนแรงมากขึ้น แอกซอนก็อาจเสียหายได้เช่นกัน

กว่า 30 ปีที่แล้ว ฉันและเพื่อนร่วมงานอธิบายว่ากลุ่มอาการนี้เป็นโรคสมองเสื่อมจากสารสีขาว ในสภาวะนี้ สสารสีขาวที่ผิดปกติจะทำหน้าที่เป็นตัวเชื่อมต่อได้ไม่เพียงพออีกต่อไป ซึ่งหมายความว่าสสารสีเทาไม่สามารถทำงานร่วมกันในลักษณะที่ไร้รอยต่อและซิงโครนัสได้ โดยพื้นฐานแล้วสมองได้ถูกตัดขาดจากตัวมันเอง

สิ่งที่สำคัญไม่แพ้กันคือความเป็นไปได้ที่ความผิดปกติของสารสีขาวจะมีบทบาทในหลายโรคที่คิดว่ามีต้นกำเนิดจากสารสีเทาในปัจจุบัน โรคเหล่านี้บางชนิดขัดขวางความเข้าใจอย่างดื้อรั้น ตัวอย่างเช่น ฉันสงสัยว่าความเสียหายต่อสารสีขาวอาจมีความสำคัญในระยะแรกของโรคอัลไซเมอร์และการบาดเจ็บที่สมอง

โรคอัลไซเมอร์เป็นโรคสมองเสื่อมประเภทที่พบบ่อยที่สุดในผู้สูงอายุ มันอาจทำให้ฟังก์ชั่นการรับรู้บกพร่องและปล้นผู้คนจากตัวตนที่แท้จริงของพวกเขา ไม่มีวิธีรักษาหรือการรักษาที่มีประสิทธิภาพ นับตั้งแต่การสังเกตโปรตีนสสารสีเทาของอาลัวส์อัลไซเมอร์ในปี 1907ที่เรียกว่าอะไมลอยด์และเทา นักประสาทวิทยาเชื่อว่าการสะสมของโปรตีนเหล่านี้คือปัญหาสำคัญเบื้องหลังโรคอัลไซเมอร์ อย่างไรก็ตาม ยาหลายชนิดที่กำจัดโปรตีนเหล่านี้ไม่ได้หยุด ความเสื่อมถอยทางสติปัญญาของผู้ป่วย

การค้นพบล่าสุดชี้ให้เห็นมากขึ้นเรื่อยๆว่าความเสียหายของสารสีขาว ซึ่งเกิดขึ้นก่อนการสะสมของโปรตีนเหล่านั้นอาจเป็นสาเหตุที่แท้จริง เมื่อสมองมีอายุมากขึ้น สมองมักจะสูญเสียการไหลเวียนของเลือดทีละน้อยจากการตีบตันของหลอดเลือดที่นำเลือดจากหัวใจ การไหลเวียนของเลือดที่ลดลงส่งผลกระทบอย่างมากต่อสารสีขาว

น่าสังเกตที่ยังมีหลักฐานว่ารูปแบบที่สืบทอดมาของโรคอัลไซเมอร์ยังมีความผิดปกติของสารสีขาวในระยะเริ่มแรกด้วย นั่นหมายความว่าการบำบัดที่มุ่งรักษาการไหลเวียนของเลือดไปยังสารสีขาวอาจมีประสิทธิภาพมากกว่าการพยายามขับโปรตีนออกไป การรักษาง่ายๆ วิธีหนึ่งที่อาจช่วยได้คือการควบคุมความดันโลหิตสูงเนื่องจากสามารถลดความรุนแรงของความผิดปกติของสารสีขาวได้

จากสุขภาพของมหาวิทยาลัยโลมาลินดา: การค้นพบใหม่เพื่อช่วยเหลือผู้คนนับล้านที่มีอาการบาดเจ็บที่สมอง
สสารสีขาวและการบาดเจ็บที่สมอง
ผู้ป่วยที่มีอาการบาดเจ็บที่สมอง โดยเฉพาะผู้ที่ได้รับบาดเจ็บระดับปานกลางหรือรุนแรง อาจมีความพิการตลอดชีวิตได้ ผลลัพธ์ที่เป็นลางร้ายที่สุดอย่างหนึ่งของ TBI คือโรคสมองจากบาดแผลเรื้อรังซึ่งเป็นโรคทางสมองที่เชื่อกันว่าทำให้เกิดภาวะสมองเสื่อมที่ลุกลามและไม่สามารถรักษาให้หายได้ ในผู้ป่วย TBI การสะสมของโปรตีนเทาในสสารสีเทาปรากฏชัดเจน

นักวิจัยตระหนักมานานแล้วว่าความเสียหายของสารสีขาวเป็นเรื่องปกติในผู้ที่รักษา TBI ข้อสังเกตจากสมองของผู้ที่มีอาการบาดเจ็บที่สมองซ้ำๆ เช่น นักฟุตบอลและทหารผ่านศึกได้รับการศึกษาบ่อยครั้ง แสดงให้เห็นว่าความเสียหายของสสารสีขาวนั้นเด่นชัด และอาจเกิดก่อนการปรากฏตัวของโปรตีนที่พันกันในสสารสีเทา

ในบรรดานักวิทยาศาสตร์ มีความตื่นเต้นเพิ่มมากขึ้นเกี่ยวกับความสนใจครั้งใหม่ในเรื่องสสารสีขาว ขณะนี้นักวิจัยเริ่มรับทราบว่าการมุ่งเน้นไปที่การศึกษาเรื่องสสารสีเทาแบบดั้งเดิมไม่ได้ให้ผลลัพธ์ตามที่คาดหวัง การเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับสมองครึ่งหนึ่งที่เรียกว่าสสารสีขาวอาจช่วยเราในอีกหลายปีข้างหน้าเพื่อค้นหาคำตอบที่จำเป็นในการบรรเทาความทุกข์ทรมานของผู้คนนับล้าน

[ รับข่าวสารด้านวิทยาศาสตร์ สุขภาพ และเทคโนโลยีเพิ่มเติม ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าววิทยาศาสตร์รายสัปดาห์ของ The Conversation ] เมื่อผู้คนเข้าสู่วัย 40 ปีขึ้นไป การมองเห็นในระยะใกล้จะเริ่มแย่ลง สำหรับหลายๆ คน การเพิ่มขนาดตัวอักษรบนโทรศัพท์หรือเพิ่มความสว่างบนคอมพิวเตอร์เป็นวิธีเดียวที่จะสามารถอ่านข้อความได้

ภาวะนี้เรียกว่าภาวะสายตายาวตามอายุและส่งผลกระทบต่อผู้คนประมาณ 128 ล้านคนในสหรัฐอเมริกา และมากกว่าพันล้านคนทั่วโลก

ในช่วงปลายปี 2021 สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งสหรัฐอเมริกาได้อนุมัติยาหยอดตาชนิดใหม่เพื่อรักษาสายตายาวตามอายุ ในฐานะนักตรวจวัดสายตาในตอนแรกฉันไม่ค่อยเชื่อ ก่อนที่จะมีการปล่อยยาหยอดตาที่เรียกว่า Vuityผู้คนจะต้องสวมแว่นตา คอนแทคเลนส์ หรือการผ่าตัดตาเพื่อบรรเทาอาการสายตายาวตามอายุ แต่หลังจากได้เรียนรู้วิธีการทำงานของยาหยอดตาแล้ว ฉันก็ตระหนักว่าสำหรับหลายๆ คน พวกเขาสามารถเสนอวิธีที่ง่ายและปลอดภัยยิ่งขึ้นในการมองเห็นได้ชัดเจนอีกครั้ง

แผนภาพที่ติดป้ายกำกับดวงตาของมนุษย์
รูม่านตาและเลนส์เป็นสองส่วนที่สำคัญที่สุดของดวงตาซึ่งเกี่ยวข้องกับการโฟกัสไปที่วัตถุ ttsz/iStock ผ่าน Getty Images
ดวงตามีสมาธิอย่างไร
ดวงตามนุษย์หลายส่วนมีปฏิกิริยากับแสงที่เข้ามาเพื่อให้ได้ภาพที่ชัดเจน

สิ่งแรกที่แสงตกกระทบคือกระจกตาซึ่งเป็นชั้นนอกใสที่ทำให้แสงโค้งงอในตอนแรก จากนั้นแสงจะส่องผ่านม่านตาและรูม่านตา ซึ่งสามารถหดตัวหรือขยายใหญ่เพื่อให้แสงเข้าสู่ด้านในของดวงตาได้ไม่มากก็น้อย จากนั้นแสงจะเดินทางผ่านเลนส์ ซึ่งจะทำให้แสงโค้งงอมากขึ้น และโฟกัสไปที่ศูนย์กลางของเรตินาอย่างแม่นยำ ในที่สุด สัญญาณแสงจะถูกส่งไปยังเส้นประสาทตาที่อยู่ด้านหลังของดวงตา เพื่อให้สมองตีความว่าเป็นภาพ

เพื่อให้ได้ภาพที่ชัดเจน ดวงตาของคุณจะต้องปรับตามระยะห่างของวัตถุ ดวงตาของคุณใช้สามขั้นตอนหลักเพื่อเพ่งความสนใจไปที่วัตถุที่อยู่ใกล้ใบหน้าของคุณ: ดวงตาของคุณชี้ไปที่วัตถุที่คุณต้องการมอง เลนส์ของคุณเปลี่ยนรูปร่าง และรูม่านตาของคุณหดตัว

เมื่อคุณชี้สายตาไปยังสิ่งที่คุณสนใจ กล้ามเนื้อเล็กๆ ในดวงตาจะหดตัว ซึ่งจะเปลี่ยนรูปร่างของเลนส์ให้หนาขึ้น ยิ่งเลนส์มีความหนา แสงจะโค้งงอมากขึ้นเมื่อผ่านไป ในเวลาเดียวกัน รูม่านตาของคุณหดตัวเพื่อปิดกั้นแสงบางส่วนที่เข้ามาจากวัตถุอื่นในระยะไกล เมื่อแสงสะท้อนจากวัตถุและเข้าสู่ดวงตาของคุณ รังสีที่อยู่ตรงกลางคือสิ่งที่ให้ภาพที่ชัดเจน การปิดกั้นแสงที่กระเจิงโดยการทำให้รูม่านตาแคบลงจะช่วยให้ภาพของวัตถุที่อยู่ใกล้มีความคมชัดขึ้น

คุณสามารถจำลองกระบวนการนี้โดยใช้กล้องในโทรศัพท์มือถือของคุณ ขั้นแรก เล็งกล้องไปที่บางสิ่งที่อยู่ไกลออกไป จากนั้นเลื่อนนิ้วหัวแม่มือของคุณเข้าไปในภาพ โดยถือให้ห่างจากภาพประมาณ 6 นิ้ว นิ้วหัวแม่มือของคุณจะเริ่มเบลอ แต่เมื่อเลนส์กล้องเปลี่ยนรูปร่าง นิ้วหัวแม่มือของคุณก็จะเข้ามาโฟกัส

แผนภาพแสดงการเคลื่อนที่ของจุดโฟกัสเมื่อบุคคลมีภาวะสายตายาวตามอายุ
สายตายาวตามอายุจะทำให้เลนส์ในดวงตาแข็งขึ้น และเมื่อบุคคลไม่สามารถงอเลนส์ได้ง่าย พวกเขาจะไม่สามารถโฟกัสแสงที่เข้ามาไปยังส่วนที่ถูกต้องของเรตินาได้ และภาพจะดูพร่ามัว BruceBlaus ผ่าน WikimediaCommons , CC BY-SA
สายตายาวตามอายุคืออะไร?
สายตายาวตามอายุคือการที่ดวงตาไม่สามารถโฟกัสไปที่วัตถุที่อยู่ใกล้ได้ ซึ่งส่งผลให้ภาพเบลอ เริ่มต้นเมื่อผู้คนอายุ 40 ปีและดำเนินไปจนกระทั่งถึงอายุ 60 ปี

นักวิจัยทราบดีว่าอายุเป็นตัวขับเคลื่อนหลักของภาวะสายตายาวตามอายุแต่ยังมีข้อถกเถียงกันอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับสาเหตุทางกลไกที่ต้นตอของปัญหาดังกล่าว

ทฤษฎีหนึ่งแนะนำว่าเมื่อเลนส์มีอายุมากขึ้น เลนส์จะหนักขึ้นและไม่สามารถเปลี่ยนรูปร่างได้ง่ายนัก อีกทฤษฎีหนึ่งชี้ให้เห็นว่ากล้ามเนื้อที่ดึงเลนส์จะอ่อนแอลงตามอายุ ฉันสงสัยว่าสายตายาวตามอายุน่าจะเกิดขึ้นเนื่องจากทั้งสองอย่างรวมกัน ไม่ว่าจะด้วยสาเหตุใดก็ตาม ผลที่ได้ก็คือเมื่อมองดูวัตถุที่อยู่ใกล้ ดวงตาของผู้คนไม่สามารถหักเหแสงที่เข้ามามากพอที่จะส่งไปยังจุดศูนย์กลางของเรตินาได้อีกต่อไป แต่แสงจะมุ่งไปที่บริเวณด้านหลังเรตินาแทน ส่งผลให้การมองเห็นไม่ชัด

ยาหยอดตาทำงานอย่างไร
โปรดจำไว้ว่า มีสองสิ่งสำคัญที่ดวงตาทำเพื่อโฟกัสไปที่วัตถุที่อยู่ใกล้ นั่นคือ เลนส์เปลี่ยนรูปร่าง และรูม่านตามีขนาดเล็กลง เนื่องจากสายตายาวตามอายุจำกัดความสามารถของเลนส์ในการเปลี่ยนรูปร่าง ยาหยอดตาเหล่านี้จะชดเชยโดยทำให้รูม่านตาเล็กลง การหดตัวของรูม่านตาจะช่วยลดปริมาณการกระเจิงของแสง ทำให้แสงที่เข้าตาจับจ้องไปที่เรตินาได้ดีขึ้น จึงสร้างระยะโฟกัสที่วัตถุอยู่ในโฟกัสได้กว้างขึ้น และช่วยให้ผู้คนมองเห็นวัตถุทั้งใกล้และไกลได้อย่างชัดเจน

แผนภาพแสดงระยะชัดลึกต่างๆ
การทำให้รูม่านตาเล็กลงและปล่อยให้แสงเข้าตาน้อยลงจะเพิ่มระยะชัดลึก ทำให้วัตถุที่อยู่ใกล้ปรากฏในโฟกัส ดังที่เห็นในแผนภาพ a ด้านบน เมื่อเปรียบเทียบกับรูม่านตาที่ใหญ่กว่าและมีระยะชัดลึกที่แคบลงดังที่เห็นในแผนภาพ b MikeRun ผ่าน WikimediaCommons , CC BY-SA
เมื่อคุณหยอดยาหยอดตา จะใช้เวลาประมาณ 15 นาทีเพื่อให้สารออกฤทธิ์พิโลคาร์พีนเริ่มทำงาน Pilocarpine เป็นยาที่ถูกค้นพบครั้งแรกในช่วงปลายทศวรรษปี 1800 และสามารถรักษาโรคต่างๆ เช่น ต้อหิน และความดันโลหิตสูงในตา ผลกระทบต่อรูม่านตาใช้เวลาประมาณหกชั่วโมง

รูม่านตาเล็กหมายถึงแสงเข้าตาน้อยลง แม้ว่าจะไม่ใช่ปัญหาในระหว่างวันซึ่งมีแสงแดดมาก แต่ก็อาจทำให้มองเห็นได้ยากในสภาพแสงน้อย นอกเหนือจากข้อเสียเหล่านี้แล้ว ผลข้างเคียงที่พบบ่อยที่สุดของยาหยอดคือปวดศีรษะและตาแดง

อนาคตของการรักษาสายตายาวตามอายุเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นในขณะที่นักวิจัยพยายามหาวิธีที่เป็นไปได้หลายวิธีในการเอาชนะสภาวะสากลแห่งวัยชรานี้ สำหรับตอนนี้ Vuity แม้จะไม่ใช่วิธีรักษาสำหรับทุกคนที่มีสายตายาวตามวัย แต่ก็เป็นทางเลือกที่เป็นนวัตกรรมและอาจคุ้มค่าที่จะปรึกษาแพทย์ตาของคุณ

[ ทำความเข้าใจพัฒนาการใหม่ๆ ด้านวิทยาศาสตร์ สุขภาพ และเทคโนโลยี ในแต่ละสัปดาห์ สมัครรับจดหมายข่าววิทยาศาสตร์ของ The Conversation ]